La Famille Da Vinci

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DE VINCI À SCHAFFHAUSEN – UN VOYAGE DANS LE TEMPS

En 1452 naissait à Vinci, un petit village toscan, un homme dont le génie allait changer la face du monde: Léonard de Vinci. Lorsqu’il décède à l’âge de 67 ans le 2 mai 1519, il a développé plus d’inventions et de machines, trouvé et documenté plus de lois de la nature que des centaines de scientifiques de son temps et des siècles suivants.

Mais sa grande passion fut toujours la mesure exacte du temps, comme l’attestent encore ses innombrables esquisses des premiers mouvements horlogers de la Renaissance. Aujourd’hui encore, on retrouve dans un grand nombre de machines, ainsi que dans les montres, des éléments nés de sa réflexion sur les mécanismes à spiral, les roues coniques et les complexes transmissions à vis. Ses recherches portant sur l’entraînement à ressort compact et sur de nouveaux modèles d’échappement furent fondamentales. Aujourd’hui encore, la postérité se penche sur les quelques six mille pages de manuscrits qu’il nous a léguées.

Da Vinci - Perpetual Calendar - Mood
—La signature de Kurt Klaus, l'inventeur du calendrier perpétuel
Da Vinci Automatic
La famille Da Vinci — toujours en avance sur son temps

Si, à son époque, Léonard de Vinci était très apprécié pour son talent artistique, ses connaissances scientifiques et ses projets de fortifications, il faudra attendre le 19ème siècle pour que l’on commence à voir qu’il était en avance sur son temps. Le monde tel qu’on le connaissait à l’époque de Léonard de Vinci alimentait son imagination et constituait son terrain d’expérimentation. Son génie lui a permis de concevoir des objets aussi divers que l’hélicoptère, le char de combat, le canon à tir rapide, le vélo, le parachute et même un appareil de plongée. Mais à cette époque, les technologies et les méthodes de manufacture ne permettaient malheureusement pas encore de construire de tels objets. Dans le cadre d’une exposition consacrée à Léonard de Vinci et organisée par IWC, ce que l’on prenait pour le moteur d’un appareil volant se révéla être l’ancêtre d’un mouvement de montre, une découverte qui fit sensation dans le monde entier.

À la fin des années 1960, le génie créatif de Léonard de Vinci inspira à IWC une montre portant le nom du célèbre Toscan. Le premier modèle Da Vinci, déjà, surprit les amateurs d’horlogerie par une caractéristique qui distingue aujourd’hui encore cette prestigieuse famille de montres: être toujours un peu en avance sur son temps. Bien des innovations capitales furent développées pour la première fois pour une Da Vinci. C’est le cas du mouvement à quartz Beta 21, présenté en 1969. Fruit de la collaboration avec d’autres manufactures suisses, ce calibre révolutionnaire pour montres-bracelets fabriqué en série marque un saut quantique dans l’histoire de l’horlogerie de précision. Mais les importations massives de montres à quartz en provenance d’Extrême-Orient, le crash pétrolier et la chute du dollar par rapport au franc suisse plongèrent l’industrie horlogère suisse dans la plus grande crise de son histoire. Ce qui n’empêcha pas IWC de perpétuer l’art classique de la mécanique, en développant entre autres des montres de poche complexes. En 1985, IWC lança un chef-d'œuvre de Haute Horlogerie : le chronographe mécanique Da Vinci avec calendrier perpétuel et affichage de l’année à quatre chiffres. Jamais auparavant on n’avait réalisé pour une montre-bracelet IWC une course d’engrenage aussi longue entre la roue d’ancre et l’unique mouvement du curseur séculaire. Son mécanisme complexe ne comporte que 83 éléments et est extrêmement simple à manier – les affichages de la date, du jour de la semaine, du mois, de l’année, du millénaire et de la phase de lune pouvant être réglés de manière synchronisée et jour après jour via la couronne de remontoir.

Da Vinci Ceramic - Circle
—Céramique high-tech et titane classe 5 s'allient pour former le boîtier extraordinaire de la Da Vinci Chronographe Céramique
Da Vinci Klaus Sketch - Mood Interior
—Esquisse de Kurt Klaus pour le module du calendrier perpétuel de la Da Vinci
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Da Vinci Chronographe Céramique

—Référence 3766

Détails

Une année plus tard seulement, en 1986, IWC présenta avec une Da Vinci la première montre du monde dotée d’un boîtier high-tech en céramique teintée. En 1995, pour célébrer le 10ème anniversaire de la Da Vinci Chronographe automatique avec calendrier perpétuel, IWC lança la Da Vinci Rattrapante, référence 3751, qui se voyait dotée d’une dixième aiguille, celle de la rattrapante, pour chronométrer les temps intermédiaires. Pour le nouveau millénaire, IWC se distingua une nouvelle fois avec la Da Vinci Tourbillon, référence 3752, qui posait de nouveaux jalons en termes de mesure mécanique du temps. À l’instar de Léonard de Vinci, toujours en veine d’améliorations, IWC composa en 2007 un nouveau chapitre du grand livre de la légendaire famille des Da Vinci: après des années de recherche, d’analyse et de perfectionnement, IWC dota tous les modèles Da Vinci d’un audacieux boîtier en forme de tonneau. La Da Vinci Chronographe fut dotée du calibre de manufacture 89360, entièrement développé à Schaffhausen. Cette nouveauté concrétisait pour la première fois chez IWC le principe de la «montre dans la montre», soit un chronographe où les minutes et les heures chronométrées peuvent être lues comme l’heure sur le cadran. D’autres réalisations remarquables sont encore venues agrandir la prestigieuse famille en 2007: la série limitée Da Vinci Calendrier Perpétuel Édition Kurt Klaus, créée en hommage à son père spirituel pour ses cinquante ans à la manufacture de Schaffhausen, ainsi que la Da Vinci Automatic, dont la grande date affichant le jour reçoit depuis lors un accueil très favorable de la part des clients d’IWC.

 

À l'intérieur de la Da Vinci.

Hommage au génie de Léonard de Vinci

En 2009, les ingénieurs schaffhousois ajoutèrent un nouveau membre exceptionnel à cette famille de montres: la Da Vinci Calendrier Perpétuel Digital Date et Mois, le premier chronographe flyback avec calendrier perpétuel, affichage digital des années bissextiles et affichage digital en grands chiffres du mois et du jour. En 2010, la Da Vinci Chronographe Céramique créa la surprise en alliant céramique extradure et titane poli et satiné. Elle attirait aussi l’attention par son cadran tridimensionnel et sa minuterie volante.

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La collection

Ingenieur Calendrier Perpétuel Digital Date et Mois

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