La famille Portugieser

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IWC 75 Years Portugieser

LES 75 ANS DES PORTUGIESER

Cette année, IWC Schaffhausen célèbre le 75e anniversaire de la famille des montres Portugieser (Portugaise). Son histoire pleine de rebondissements reflète l’évolution de la manufacture de Schaffhausen et sa transformation en marque de luxe de Haute Horlogerie connue dans le monde entier.

À la fin des années 1930, deux marchands portugais commandent à l’International Watch Co. des montres-bracelets qui soient aussi précises qu’un chronomètre de marine. À l’époque, ce souhait n’est réalisable qu’en recourant à un volumineux mouvement de montre de poche. C’est pourquoi les horlogers d’IWC intègrent alors un mouvement de montre de poche savonnette avec un calibre 74, où la couronne de remontoir se trouve déjà du côté droit, dans un boîtier de montre-bracelet.

Lorsque la première «grande montre-bracelet» fait son apparition, elle est en avance sur son temps, techniquement et esthétiquement. Techniquement parce que, grâce à leur balancier plus important, les calibres de montre de poche d’excellente qualité posent un nouveau jalon en termes de précision pour les montres-bracelets. Esthétiquement parce que, à l’époque, on demande encore des montres-bracelets de style Art déco, aussi délicates et rectangulaires que possible. L’importance de la taille de cette montre-bracelet format poche, son cadran épuré et la forme ronde de son boîtier ne correspondaient absolument pas au goût contemporain. Jusqu’au début des années 1980, quelques centaines d’exemplaires seulement sont fabriqués. Ce n’est qu’en 1993 que le garde-temps connaîtra un retour triomphal sous le nom de «Portugieser».

Portugieser Automatic

Ref. 5007

IWC Portugieser Perpetual Calendar
—Portugieser Calendrier Perpétuel, Ref. 5033
Portugieser Yacht Club Chronographe

Ref. 3905

En 1967, IWC présente à la Foire de Bâle la Yacht Club Automatic (référence 811 A/AD), qui ne fait pas encore partie de la famille des Portugieser mais qui annonce pourtant déjà la Portugieser Yacht Club Chronographe d’aujourd’hui: elle devient l’une des montres d’IWC les plus vendues.

En 1993, à l’occasion du 125e anniversaire de la manufacture, cette famille de montres connaît une véritable renaissance. IWC lance une édition spéciale limitée intitulée «Portugieser». Cette édition anniversaire (référence 5441) inaugure un nouveau format de montre portée au poignet, révolutionnant la branche horlogère et jouissant aujourd’hui d’un immense succès dans le monde entier. Les années suivantes, la ligne Portugieser atteint les sommets de la Haute Horlogerie en se dotant de complications toujours nouvelles.

Portuguese Resized 01

La collection Portugieser de 2015 propose deux nouveautés et six modèles perfectionnés. La complication du calendrier annuel, disponible pour la première fois chez IWC, se trouve sur la Portugieser du même nom. Le calendrier annuel indique, dans trois fenêtres semi-circulaires, le mois, la date et le jour de la semaine. Avec la Portugieser Calendrier Perpétuel Digital Date et Mois Edition «75th Anniversary», la famille des Portugieser dispose elle aussi d’un modèle doté d’un grand affichage digital de la date et du mois. La gamme est particulièrement mise en valeur par le recours à la nouvelle famille de calibres de manufacture 52000 pour quatre modèles. Elle se distingue par de nombreux perfectionnements techniques, permettant, entre autres, une précision encore accrue. L’utilisation de composants en céramique réduit l’usure du remontage Pellaton.

Portugieser Calendrier Perpétuel Digital Date et Mois Edition «75th Anniversary»

Ref. 3972

La collection Portugieser de 2015 propose deux nouveautés et six modèles perfectionnés.

IWC 52000 Calibre Movement
—Calibre 52610
Portugieser Calendrier Perpétuel

Ref. 5033

Les proportions plus fines de la masse oscillante et du médaillon enchâssé autorisent un large aperçu sur la vie intérieure qui anime la technique des montres. Le design et la finition des platines et des ponts sont encore plus convaincants. Dans les grandes complications, les masses oscillantes et le médaillon sont en or rouge massif 18 carats. Aux yeux de beaucoup d’amateurs de montres, les vis bleuies sont devenues l’accessoire indispensable des mouvements raffinés de manufacture. Du mariage des pierres rouges, des vis bleues, des éléments en céramique noirs et de l’or rouge de la masse oscillante se dégage une splendide impression générale.

Certains des nouveaux modèles de la collection Portugieser sont dotés d’un verre à bord arqué. Ce dernier fait paraître la montre plus fine et en souligne la classique élégance. Les cornes de bracelet rondes, adaptées à la géométrie du boîtier, assurent un plus grand confort de port, y compris pour les poignets fins. Certaines des nouvelles références affichent de superbes bracelets en alligator de la maison Santoni.

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