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Un brillant chercheur qui se consacre à la découverte de nouvelles thérapies pour de nombreuses maladies. Un passionné de football qui entraîne depuis plusieurs années l’équipe des laboratoires Roche. Un amateur d’horlogerie fasciné par la beauté complexe et la précision des mouvements mécaniques. Andrew Thomas surprend par ses innombrables facettes.

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Requins

Starlettes, apollons, égéries ou monstres sacrés, personne à Hollywood n’a échappé à l’objectif de Michael Muller.

Expériences

100ème anniversaire du premier vol d’Antoine de Saint-Exupéry

IWC rend hommage au premier vol d’une légende de l’aviation

Date — 17 avril 2012

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Le célèbre aviateur et écrivain Antoine de Saint‐Exupéry attrapa le virus de l’aviation à l’âge de 12 ans en fréquentant l’aérodrome d’Ambérieu dans l’Ain, non loin de sa ville d’enfance, Saint‐Maurice‐de‐Rémens. En 1912, le jeune Antoine persuade un certain Gabriel Wroblewski‐Salvez (1881‐1952) de le laisser embarquer avec lui à bord de son Berthaud‐Wroblewski, en prétendant avoir l’accord parental.

À cette époque, de nombreux enfants littéralement émerveillés accouraient aux terrains d’aviation. Antoine en faisait partie. Toujours sur sa fidèle bicyclette, il venait voir les pilotes s’élancer dans les airs à bord de leur drôle d’appareil. Le mécanicien Maurice Thénoz se souvient de ce jeune garçon venu apostropher hardiment le pilote Gabriel Salvez:
— Monsieur, ma mère m’a donné la permission de faire mon premier vol.
— Cela est-il vrai?
— Oui, je vous assure!

C’est par ce mensonge véniel que le petit Antoine accomplit son baptême de l’air. Gabriel Salvez le laissa monter à bord du W2 et accomplit deux fois le tour du terrain. C’était une journée ensoleillée de juillet 1912, en pleines vacances estivales. La passion de toute une vie venait de naître.

Comme je ne savais pas dessiner, j’ai appris à piloter des avions. Je définissais des routes aériennes. J’ai volé un peu partout dans le monde. Je savais reconnaître, du premier coup d’œil, la Chine de l’Arizona. C'est très utile si l’on est égaré pendant la nuit.

—Extrait non publié du Petit Prince, issu du manuscrit aujourd’hui protégé

L’avion dans lequel Saint‐Exupéry monta ce jour-là n’était pas un avion comme les autres. Il était équipé d’un nouveau moteur plus souple spécialement conçu par Gabriel Salvez et son frère Pierre. Ce dernier avait déjà développé un nouveau prototype en métal. Le 10 avril 1910, il fit une demande de brevet pour un avion doté de deux hélices symétriques et de deux gouvernails. Une gouverne de profondeur était placée sur la partie avant et une autre sur la partie arrière, intégrée à l’empennage. Le gouvernail, vertical, était positionné au bout de l’avion. Le train d’atterrissage à deux roues, monté sur des amortisseurs à ressorts, était soutenu par une roue d’appoint située à l’arrière. Le moteur fut breveté en février 1910 par le constructeur Prini-Berthaud en tant que «moteur à compression externe à deux temps».

LE PARTENARIAT ENTRE IWC ET LES HÉRITIERS DE SAINT-EXUPERY
—En juillet 1912, le pilote Gabriel Salvez (photo en haut à gauche) emmène Saint-Exupéry, alors âgé de 12 ans, pour son premier vol à bord d’un Berthaud-Wroblewski. Une expérience qui changera à jamais l’existence du futur aviateur et écrivain

À l’image de la locomotive quelques années plus tôt, l’avion poursuit son évolution et laisse entrevoir des perspectives inédites qui inspirent de nombreux écrivains comme Saint-Exupéry. Alors qu’il est encore adolescent, Saint‐Exupéry découvre la poésie en volant. Il survole de vastes mers, traverse des montagnes, connaît la solitude des déserts et goûte la «pulpe amère des nuits de vol.»

Autant d’éléments qui feront la substance et la richesse de son écriture.

À propos d’Antoine de Saint-Exupéry:
Écrivain, pilote, aventurier, réalisateur, explorateur, journaliste, ambassadeur, artiste, inventeur et moraliste: à l’instar des grandes figures de la Renaissance, Antoine de Saint-Exupéry brillait par de nombreuses facettes. Tourné vers l’action mais aussi vers la réflexion et la méditation, Saint-Exupéry était à la fois un scientifique, un homme de lettres, un humaniste et un sage. En tant que pilote de l’Aéropostale, Saint-Exupéry participa à l’aventure la plus fascinante, la plus spectaculaire et la plus dangereuse de son temps: la conquête du ciel.

—Antoine de Saint-Exupéry en 1935, peu de temps avant sa tentative de record de distance entre Paris et Saigon. Il fut sauvé par un bédouin cinq jours après s’être écrasé dans le désert égyptien.

À compter de cet événement, il produisit une œuvre littéraire inspirée non seulement de son expérience d’aviateur, mais également du combat permanent de l’homme face à tous les sentiments qui le retiennent et le lient à la Terre, comme l’inertie et la peur. Armé de sa soif de connaissance, son courage, son intelligence, son éthique et son esprit de sacrifice, Saint-Exupéry parvint à vaincre ces écueils pour se propulser encore plus haut dans le ciel. Lorsque ces nobles valeurs furent mises à mal dans toute l’Europe par l’ombre du nazisme, Saint-Exupéry ne se contenta pas de s’exprimer à l’aide de sa plume: alors qu’il aurait pu demander à être réformé en raison de son jeune âge, il prit les armes et périt en service actif, deux ans à peine après avoir écrit, sous forme d’une parabole, ce qui restera comme le roman français le plus célèbre dans le monde entier: Le Petit Prince. Aujourd’hui encore, ce livre nous aide à comprendre que le bien le plus précieux de l’homme, ce qui fait son âme, est la trace de l’enfant qu’il garde au fond de lui.

ENFANT, C’EST EN LISANT LE PETIT PRINCE QUE J’AI DÉCOUVERT L’ŒUVRE D’ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY. J’ÉTAIS PARTICULIÈREMENT IMPRESSIONNÉ PAR SES HISTOIRES CAPTIVANTES, TOUTES INSPIRÉES DE SES EXPÉRIENCES VÉCUES, QUI DÉCRIVAIENT LES DÉBUTS DE L’AÉROPOSTALE ET SA PASSION AUTHENTIQUE POUR LE PILOTAGE. SAINT-EXUPÉRY A PARCOURU LES ROUTES AÉRIENNES DE TROIS PARTIES DIFFÉRENTES DU GLOBE, ÉTABLI UN RECORD DE TRAVERSÉE DE L’ATLANTIQUE ET MIS AU POINT PLUSIEURS INVENTIONS AÉRONAUTIQUES. EN TANT QUE FABRICANT DE MONTRES DE PILOTES, IWC EST PARTICULIÈREMENT SENSIBLE À SON HISTOIRE.

—Georges Kern, Directeur général, IWC Schaffhausen

IWC a l’honneur de rendre hommage à Antoine de Saint-Exupéry et à son existence hors du commun, l’année du centenaire de son premier vol. En 2012, l’année des montres d’aviateur, IWC Schaffhausen dédie à ce grand humaniste un chronographe alliant les aspirations propres aux débuts de l’aviation et les technologies horlogères modernes. Cliquez pour en savoir plus sur le Chronographe Montre d’Aviateur Edition Antoine de Saint-Exupéry en or rouge 18 carats (Ref. IW387805), édition limitée à 500 exemplaires.

—Antoine de Saint-Exupéry était déjà entré dans la légende de son vivant. Ses livres, traduits en plus de 50 langues, fascinent le grand public autant que sa vie palpitante de pilote.

LA NAISSANCE D’UNE PASSION

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