IWC Schaffhausen célèbre l’arrivée de la seconde étape de la Volvo Ocean Race 2011–2012 à Abu Dhabi

Date — 19 janvier 2012

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Abu Dhabi, 14 janvier 2012 – Après deux semaines de festivités, la halte de la Volvo Ocean Race dans le port d’Abu Dhabi a pris fin ce samedi. En qualité de chronométreur officiel, la manufacture horlogère suisse IWC Schaffhausen a remis à l’équipage du Groupama le très convoité trophée 24-hour Speed Record Challenge pour son record de vitesse sur 24 heures. Lors de la rencontre avec l’équipage organisée par IWC, sponsor de l’événement, le team Abu Dhabi Ocean Racing a donné son impression sur la vie à bord et ses tribulations.

Après une étape très inhabituelle du Cap à Abu Dhabi, cinq des six voiliers ont gagné le port d’Abu Dhabi le 4 janvier dernier. Pour la première fois dans l’histoire de cette course de voile, préférant prévenir d’éventuels actes de piraterie, les organisateurs ont fait transporter les voiliers sur un cargo une partie de l’étape. Les équipages, épuisés, ont reçu un accueil des plus chaleureux à leur arrivée. Pour l’occasion, des boutres, ces embarcations traditionnelles de la mer Rouge, sont venus en nombre accompagner les voiliers de la Volvo Ocean Race dans le port. Des groupes de danseurs traditionnels des Émirats Arabes Unis ont accueilli les équipages lorsqu’ils ont posé le pied sur la terre ferme, des enfants en habit local lançant des confettis aux couleurs nationales des Émirats sur leur passage. Abu Dhabi a apporté une nouvelle fois la preuve de la légendaire hospitalité arabe. Partenaire de l’Abu Dhabi Tourism Authority (ADTA), IWC Schaffhausen est également le sponsor de l’équipage Abu Dhabi Ocean Racing. «Nous pensions que nous devions profiter de ce vent en poupe pour dynamiser la notoriété de la marque IWC sur ce marché très important pour nous», a expliqué Georges Kern, CEO d’IWC. Pour l’ADTA, recevoir son propre team était également une occasion unique. Rappelons que les Émirats Arabes Unis sont le seul pays du Golfe à avoir accueilli cette course particulière.

Le 24-hour Speed Record Challenge d’IWC
En tant que chronométreur officiel de la Volvo Ocean Race 2011–2012, IWC Schaffhausen sponsorise le 24-hour Speed Record Challenge. Dans le cadre de ce défi, l’équipe qui couvre la plus grande distance en 24 heures lors de chaque étape se voit attribuer le précieux trophée. Après avoir parcouru 478 milles nautiques, l’équipage du Groupama a remporté le trophée IWC pour la seconde étape. L’honneur de remettre le trophée à l’équipage est revenu à Maxime Ferte, Directeur IWC Dubai (FZE), lors d’une cérémonie officielle mercredi dernier. Par ailleurs, au terme de la course, chacun des 11 membres de l’équipage qui aura réalisé le meilleur temps général sur les 8 mois de course se verra offrir une Portugaise Yacht Club Chronographe Edition « Volvo Ocean Race 2011–2012 ». Des montres qu’IWC Schaffhausen remettra aux vainqueurs à Galway, en Irlande.

VENDREDI, LES «RÉGIONAUX DE L’ÉTAPE», LES MEMBRES DE L’ABU DHABI OCEAN RACING ONT SIGNÉ LEUR SECONDE VICTOIRE CÔTIÈRE, REMPORTANT L’ETIHAD AIRWAYS IN-PORT RACE DEVANT DES MILLIERS DE SUPPORTERS ENTHOUSIASTES.

L’équipage Abu Dhabi Ocean Racing en coulisses
Lors de la rencontre avec l’équipage organisée par IWC, sponsor du team, les membres ont pu échanger leurs impressions sur la course. Ensemble, ils ont analysé les difficultés et les imprévus de l’étape qui venait tout juste de se terminer, puis ont évoqué la vie en mer et expliqué comment ils élaboraient puis appliquaient leur tactique. Pour le double médaillé olympique, Ian Walker, skipper du voilier Azzam de l’Abu Dhabi Ocean Racing: «C’est un long périple autour du monde et nous devons nous en tenir à l’essentiel, rester unis, apprendre le plus possible, naviguer aussi intelligemment que nous le pouvons et pousser le voilier au bout de ses limites.» Patrick Shaughnessy, président de Farr Yacht Design, le cabinet qui a dessiné l’Azzam, a révélé quelques détails intéressants sur ce voilier avant-gardiste. L’équipier d’avant Wade Morgan, le caméraman Nick Dana et les deux Émiratis Adil Khalid et Butti Al Muhairi ont offert au public un aperçu des difficultés que peut rencontrer un équipage lors d’une course de voile.

L’Azzam remporte l’Abu Dhabi In-Port Race
Vendredi, les «régionaux de l’étape», les membres de l’Abu Dhabi Ocean Racing ont signé leur seconde victoire côtière, remportant l’Etihad Airways In-Port Race devant des milliers de supporters enthousiastes. L’équipe du skipper britannique Ian Walker a reçu un soutien royal lorsque le Prince Andrew est apparu sur l’Azzam. Au classement général, après deux étapes et trois In-Port Races, le voilier espagnol Telefónica devance toujours Camper et Groupama. Et dès aujourd’hui, les équipes se sont engagées dans la troisième étape. Une brève course de vitesse à l’extérieur du port a donné aux cinq voiliers une seconde chance d’engranger quelques points supplémentaires, avant d’être de nouveau chargés sur un cargo par mesure de précaution. Le sixième équipage, Team Sanya, qui a connu des problèmes de gréement, n’a pas pu rejoindre Abu Dhabi. Le voilier est encore en pleine mer et envisage de retrouver la flotte lors de la troisième étape, qui ralliera Sanya en Chine au terme de quelque 4 600 milles nautiques.

Suivez l’évolution de la Volvo Ocean Race sur:
www.volvooceanrace.com
Pour en savoir plus sur l’équipage Abu Dhabi Ocean Racing, vous pouvez consulter le site:
www.volvooceanraceabudhabi.com

Pour de plus amples informations
IWC Schaffhausen
Uwe Liebminger
Department Manager Public Relations
Mobile +41 (0)79 957 72 52
E-mail uwe.liebminger@iwc.com

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