L’équipe Abu Dhabi Ocean Racing conclut en beauté la Volvo Ocean Race

L’équipage émirati est entré dans l’histoire en terminant la dernière étape à Galway

Date — 5 juillet 2012

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Galway, Irlande, 3 juillet 2012 – Abu Dhabi Ocean Racing, l’équipe IWC participant à la Volvo Ocean Race, est entrée dans l’histoire de la voile en devenant le premier équipage arabe à disputer en entier cette odyssée de neuf mois autour du globe, se classant sixième de l’étape entre Lorient et Galway (Irlande), la dixième et dernière étape de la compétition.

La Volvo Ocean Race représente le défi ultime en matière de voile. Non contente de soutenir l’équipage Abu Dhabi Ocean Racing et son impressionnant bateau, Azzam, IWC fait également figure de chronométreur officiel de la compétition.

Après avoir bravé les mers et les océans déchaînés sur plus de 39 000 milles nautiques, l’équipage Abu Dhabi Ocean Racing, qui comptait en son rang le premier ressortissant des Émirats Arabes Unis jamais engagé dans la compétition, Adil Khalid, a terminé la compétition aux aurores effectuant son entrée dans le port de Galway sous un tonnerre d’applaudissements.

Un épilogue idéal pour la première participation de l’escouade émiratie à l’épreuve que l’on considère comme «l’Everest de la navigation»: il y a tout juste un an, c’est dans ces mêmes eaux que celle-ci avait réalisé ses grands débuts en compétition. À bord d’Azzam (qui signifie détermination), son élégante embarcation toute de noire vêtue, Abu Dhabi Ocean Racing avait alors pulvérisé le record de la fameuse Rolex Fastnet Race en monocoque.

Malgré une distance relativement courte, l’ultime étape n’a pas été la plus facile pour les concurrents de la Volvo Ocean Race. Confrontés à la mer d’Irlande, réputée pour ses vents puissants et son impétuosité due à la présence du plateau continental celte, la flotte a navigué en rangs serrés avant d’affronter un fort vent d’ouest accompagné d’énormes vagues au passage des îles Blasket à l’extrémité sud-ouest de l’Irlande.

Ainsi, tout s’est joué en pleine nuit dans la dernière ligne droite menant aux trois îles d’Aran marquant l’entrée de la baie de Galway.

Portugaise Yacht Club Chronographe Edition «Volvo Ocean Race 2011–2012»

Détails

Malgré le froid et la pluie, des dizaines de milliers de passionnés s’étaient donné rendez-vous pour accueillir la flotte au petit matin. Les amateurs de voile ont d’ailleurs réservé un accueil particulièrement chaleureux à Adil Khalid, qui arborait un khandoora traditionnel émirati tissé à la main aux couleurs du drapeau irlandais, vert, blanc et orange.

Bouleversé, le jeune homme avait du mal à trouver ses mots pour exprimer sa joie au terme de cette longue course, qui avait débuté en octobre 2011 à Alicante avant de parcourir les cinq continents, faisant escale pour la première fois dans la capitale des Émirats Arabes Unis, Abu Dhabi. Pour intégrer l’équipage soutenu par TCA Abu Dhabi (Abu Dhabi Tourism & Culture Authority), le jeune Émirati avait été trié sur les volets, gagnant sa place aux dépens de 120 de ses compatriotes.

Après quelques jours de repos bien mérité, les équipes vont se disputer les derniers points de l’édition 2011/12 lors de la régate du Galway In-Port Race du 7 juillet.

L’arrivée de l’équipe à Galway

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