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Esperienze

L'amore della sua vita

Hansjörg Kittlas parla dell'amore della sua vita, la ripetizione minuti

Testo — Medard Meier Foto — David Willen Data — 24 agosto 2011

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—Hansjörg Kittlas, responsabile del reparto orologi speciali, definisce la ripetizione minuti "l'amore della mia vita"

Non è un segreto che dopo la caduta del muro di Berlino IWC Schaffhausen abbia contribuito in modo significativo a riaccendere la passione per l’orologeria in Sassonia. Prova ne è il successo di A. Lange & Söhne. Come lo è del resto Hansjörg Kittlas, 36 anni, orologiaio di prim’ordine che attualmente si occupa del Portoghese Ripetizione Minuti, segnatempo di incredibile complessità, e di altri orologi speciali IWC.

È successo tutto così. Dopo aver finito la scuola a Glashütte, la capitale tedesca dell’orologeria, si sente attratto dagli orologi meccanici e decide di seguire un apprendistato.

Completa la formazione a pieni voti e il giorno dell’esame finale viene scoperto da Hartmut Knothe, l’allora CEO di A. Lange & Söhne. “L’idea iniziale era che avrei dovuto cominciare con lui e poi andare a Schaffhausen per un anno”, ricorda Kittlas. “All’epoca mi sembrava una cosa fuori dalla mia portata. Orologi costosi come quelli non erano esattamente il mio genere.”

Così si trasferisce a Dresda, dove trova lavoro in un negozio di orologi con laboratorio annesso. Ma Knothe si rifiuta di lasciarlo andare e un anno dopo Kittlas decide di tornare sui suoi passi. “Quel periodo mi servì per maturare.” Da un giorno all’altro, il giovane si ritrova a Schaffhausen, a 600 chilometri di distanza.

Ed è lì che è rimasto. All’inizio, pensava di non aver fatto la scelta giusta. Ma l’incertezza economica nel suo paese d’origine e poi, naturalmente, il fatto di essere stato raggiunto dalla donna che sarebbe diventata sua moglie – anche lei un orologiaio di Glashütte – lo hanno aiutato a mettere radici in Svizzera.

—Il meccanismo estremamente complesso della ripetizione minuti all'interno della Grande Complication e del Portoghese Ripetizione Minuti scandisce il tempo con rintocchi cristallini

Kittlas è da tempo un padre di famiglia con due figli e vive felicemente nella zona situata sopra le cascate del Reno. Nominato tre anni fa responsabile del dipartimento orologi speciali di IWC, dedica tutto il suo tempo alla ripetizione minuti, che chiama “l’amore della mia vita”. Si occupa di assemblare il meccanismo partendo da 350 minuscoli componenti: gli assi più fini hanno uno spessore di soli 0,40 millimetri, un’altezza di 0,75 millimetri e un incavo di esattamente 0,28 millimetri. Effettuare le regolazioni, assemblare le complicazioni facendo in modo che le decine di piccoli ingranaggi e ruote a vari livelli si innestino correttamente e che i due minuscoli martelli producano un bel suono profondo per le ore e un tono più alto e melodioso per i minuti è un lavoro particolarmente impegnativo che richiede tre settimane di lavoro. Una volta che tutto funziona correttamente, il movimento viene nuovamente smontato in tutte le sue parti.

I componenti vengono poi rilucidati, puliti e riassemblati in un solo giorno, quindi lubrificati e testati. Si tratta di una procedura di cui l’orologiaio dice laconicamente: “Dopo la pulizia c'è la pulizia.” Tradotto in termini pratici, i fortunati possessori di un orologio con ripetizione minuti devono mandarlo in assistenza ogni cinque anni.

Kittlas è la calma in persona, come ci si aspetterebbe che fossero tutti gli orologiai. È difficile quindi immaginare che nel tempo libero suoni la batteria e sfrecci in moto per le strade collinari e tortuose a nord di Schaffhausen.
O forse questo contrasto è proprio l’elemento chiave del rapporto tra la vita lavorativa e quella privata di un orologiaio d’eccezione.

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