Fondation Antoine de Saint-Exupéry

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A legend in his own lifetime: Antoine de Saint-Exupéry, pilot, writer, humanist
—Une légende de son vivant: Antoine de Saint-Exupéry, pilote, écrivain, humaniste

En qualité de partenaire de la Fondation Antoine de Saint-Exupéry, IWC Schaffhausen s’engage à aider les enfants et les jeunes défavorisés. Fondée en 2008 par les descendants de la famille Saint-Exupéry, cette œuvre de bienfaisance s’emploie à perpétuer les valeurs humanistes chères au pilote et écrivain français. IWC contribue à financer les projets sociaux de la fondation en mettant aux enchères des pièces uniques.

Antoine de Saint-Exupéry et la Fondation

Né à Lyon le 29 juin 1900, Antoine de Saint-Exupéry rêvait de voler dès son plus jeune âge. Il a travaillé pour des sociétés de fret aérien et d’aviation postale en Afrique et en Amérique du Sud. Il a également effectué des tentatives de record spectaculaires qui ont failli lui coûter la vie à de multiples reprises. Son autre grande passion était l’écriture et il fut de son vivant un auteur reconnu internationalement. Son œuvre la plus célèbre est Le Petit Prince, qui a été traduit dans plus de 298 langues. Le 31 juillet 1944, Saint-Exupéry disparaissait sans laisser de trace lors d’un vol de reconnaissance. Les débris de son P-38 Lightning n’ont été retrouvés qu’en 2000 dans la Méditerranée.

Pour préserver l’héritage spirituel de ce pionnier de l’aviation, ses descendants ont créé en 2008 la Fondation Antoine de Saint-Exupéry. Principalement dédiée à la lutte contre l’illettrisme, l’organisation gère des projets scolaires et éducatifs spécialement destinés aux enfants et aux jeunes défavorisés.

Saint-Exupéry was a pilot who embraced flying as a personal challenge
—Antoine de Saint-Exupéry faisait partie d’une génération de pilotes pour qui l’aviation représentait un défi personnel

Un partenariat fondé sur des valeurs communes

Depuis 2005, IWC Schaffhausen collabore étroitement avec les descendants d’Antoine de Saint-Exupéry et s’engage fermement auprès de la Fondation Antoine de Saint-Exupéry. Ce partenariat s’articule autour de nos nombreux points communs. Soutenir les enfants et les adolescents en difficulté représente l’un des piliers de l’engagement social d’IWC. Les deux partenaires sont profondément convaincus que le savoir et l’éducation peuvent offrir aux jeunes des perspectives à long terme et faire d’eux des citoyens responsables.

Mais il convient d’ajouter à cela la notion d’héritage: à l’époque où Saint-Exupéry réalisa ses vols pionniers, il y a environ 80 ans, IWC lançait sa Montre d’Aviateur Spéciale, première née d’une collection qui continue de grandir. Avec leur cadran typique et leurs caractéristiques techniques, à l’image de la cage en fer doux protégeant le mouvement des champs magnétiques, les Montres d’Aviateur occupent une place à part dans le catalogue de la Manufacture de Schaffhausen.

Montres d’Aviateur Spéciales en édition limitée

La coopération avec la fondation se reflète également à travers la famille des Montres d’Aviateur. Depuis 2006, des éditions spéciales en l’honneur d’Antoine de Saint-Exupéry sont régulièrement présentées. Par exemple, en 2014, IWC a dévoilé trois versions de la Montre d’Aviateur Chronographe Edition «The Last Flight». Cette montre, produite en série limitée avec cadran sépia, fut le premier modèle IWC réalisé avec un boîtier de céramique ultra robuste en nitrure de silicium.

L’ouvrage phare d’Antoine de Saint-Exupéry, Le Petit Prince, fait partie des thèmes régulièrement explorés par les éditions limitées depuis 2013. Ces modèles sont les seuls de la collection de Montres d’Aviateur IWC à posséder un cadran bleu foncé. La Montre d’Aviateur Double Chronographe Edition «Le Petit Prince» arbore également un cadran fascinant où chaque jour de la semaine est symbolisé par une scintillante étoile d’or. Les étoiles représentent les sept planètes visitées par le petit prince lors de son odyssée cosmique.

Des ventes aux enchères à visée caritative

En étroite collaboration avec Sotheby’s, IWC a d’ores et déjà mis aux enchères plusieurs montres exclusives pour le compte de la Fondation Antoine de Saint-Exupéry. Les recettes servent à financer plusieurs projets scolaires et éducatifs.

En 2013, par exemple, une Grande Montre d’Aviateur Calendrier Annuel Edition «Le Petit Prince» a rapporté la somme royale de 173 000 francs suisses. La Fondation a mis cet argent à profit pour ouvrir deux bâtiments scolaires dotés d’une bibliothèque au Cambodge et mettre en place des bibliobus qui se déplacent régulièrement dans les villages éloignés.

En 2014, les recettes d’une autre vente aux enchères ont servi à créer une bibliothèque dans un hôpital pour enfants brésilien avec des livres, des ordinateurs et des e-books. Son inauguration a été effectuée par l’ambassadrice IWC Adriana Lima.

En 2015, une vente a servi à apporter un soutien financier à l’Hospitality and Catering Training Centre (HCTC) de Mae Sot dans le Nord-Est de la Thaïlande. Ce complexe éducatif vise à aider des jeunes d’origine Karen, un groupe ethnique d’Asie du Sud-Est souvent mal intégré au reste de la société, à sortir de la pauvreté.

Pour en savoir plus sur l’héritage d’Antoine de Saint-Exupéry:
www.antoinedesaintexupery.com
www.fasej.org
www.lepetitprince.com