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IWC fête le
75e anniversaire
d'une icône

En 2015, IWC Schaffhausen fête les 75 ans de la Portugieser, véritable icône de l'horlogerie empreinte de tradition.

Le progrès à travers l'évolution

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Manuel ou automatique: deux façons de remonter le temps

Pour démarrer, un mouvement de montre mécanique a besoin d'une source d'énergie. Cette source d'énergie est le ressort-moteur. Si certains passionnés de montres aiment être en contact avec la machine et remonter amoureusement le mouvement à la main, d'autres préfèrent les mécanismes automatiques qui font tourner la montre à l'infini uniquement grâce aux mouvements de leur poignet.

Ingenieur Constant-Force Tourbillon
La constance est une force

Avec le mécanisme à force constante d'IWC, l'échappement transmet une énergie parfaitement uniforme et assure ainsi une précision sans précédent.

Episode 2 : qu’est-ce qu’une complication ?

*Vous est-il déjà arrivé de vous demander ce que cachaient les compteurs annexes sur le cadran d’une montre ?*

Aquatimer
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Christian Knoop, Creative Director chez IWC, explique le nouveau design des montres Aquatimer.

Les meilleurs casques pour les meilleurs pilotes

Fabriqués à Magdebourg, les casques Schuberth sont les héritiers d’une longue tradition et font partie depuis 2000 des fournisseurs officiels de la FORMULE 1. L’entreprise qui a pour devise : « Les meilleurs casques pour les meilleurs pilotes », a reçu pas moins de cinq titres individuels en championnat de Formule 1 depuis son arrivée dans ce sport par l‘intermédiaire des pilotes qu’elle équipe.

Laboratoire de test

Chez IWC Schaffhausen, chaque nouveau modèle horloger subit une série de tests éprouvants en près de cinquante étapes qui vont de l'immersion prolongée dans l'eau chaude et salée à l'enfermement dans un caisson pressurisé. Pour le futur propriétaire, ce processus garantit la fiabilité de la montre lors d'une utilisation normale mais aussi lors de tous les autres types d'utilisation.

Expériences

Le rêve d’avoir des ailes

Date2015-06-19T08:22:40

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Saint_Exupery
—Les pilotes de l'Aéropostale : Antoine de Saint-Exupéry (à gauche) et son ami Henri Guillaumet (à droite) en Argentine, en 1930.

C’est une belle journée ensoleillée de juillet 1912, une parfaite journée de vacances. Sur le tarmac d’Ambérieu-en-Bugey, dans le Sud-Est de la France, le pilote essuie la sueur de son front près de son engin monomoteur. Son avion est enfin réparé, il va pouvoir poursuivre son vol.

Un garçon de douze ans s’approche à vélo et demande au pilote s’il peut l’accompagner pour un tour dans les airs. Le pionnier de l’aviation est impressionné par le courage du jeune garçon, qui obtient ainsi en un clin d’œil ce dont les autres enfants ne font que rêver. Il peut monter à bord pour deux tours. Sa curiosité enfantine, sa soif d’aventure et son insatiable désir d’apprendre ne quitteront jamais ce jeune garçon qui n’est autre qu’Antoine de Saint-Exupéry. Ils accompagneront celui qui deviendra un pilote et un auteur mondialement connu jusqu’à son dernier vol, celui dont il ne reviendra pas. Les spéculations sur la position de son avion ne prennent fin qu’en 1998, au large de Marseille, lorsqu’un pêcheur trouve dans son filet le bracelet du héros national français. Les premiers éléments de l’épave seront récupérés plus tard dans la mer et identifiés comme appartenant à l’avion de Saint-Exupéry.

Grâce au projet mené en commun par la manufacture horlogère suisse IWC Schaffhausen et la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse, ils sont présentés en 2006 au musée du Bourget, près de Paris. Cette exposition remarquée a constitué le point de départ d’une collaboration fructueuse toujours actuelle entre les héritiers de Saint-Exupéry et la manufacture horlogère.

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LA FONDATION ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY POUR LA JEUNESSE ET IWC SCHAFFHAUSEN

Depuis, de nombreuses éditions spéciales sont venues enrichir les légendaires Montres d’Aviateur IWC. Une part des revenus de leur vente est redistribuée à la Fondation et à ses organisations partenaires. Un précieux garde-temps en platine est également mis aux enchères chaque année. L’objectif: se montrer digne de l’héritage du grand humaniste qu’était Antoine de Saint-Exupéry en donnant à des enfants défavorisés accès à l’éducation. «L’éducation constitue la clé de la lutte contre l’analphabétisme», souligne Olivier d’Agay, petit-neveu d’Antoine de Saint-Exupéry et directeur de la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse. «C’est pourquoi nous soutenons de nombreuses initiatives scolaires et des projets de formation directement sur place. Les jeunes prennent confiance en eux, tout comme Antoine de Saint-Exupéry. Il a dû affronter un nombre incalculable d’obstacles avant d’obtenir enfin son permis de pilote. Son courage, sa persévérance et sa passion en font un modèle aujourd’hui encore.» Georges Kern, CEO d’IWC Schaffhausen, ajoute: «Nous sommes convaincus que chacun a le droit d’aller à l’école. Ensemble, nous souhaitons aider les jeunes à réaliser leurs rêves et à ouvrir de nouveaux horizons grâce à la connaissance et à l’éducation. Nous sommes fiers de travailler en partenariat avec la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse, qui dispose d’un impressionnant réseau international.»

Montre D'Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint Exupéry

Le fond de la montre est orné d’une gravure représentant son dernier avion, le Lightning P-38. Avec son cadran couleur tabac et le bracelet en veau bordé de surpiqûres couleur crème, ce chronographe est immédiatement identifiable par les connaisseurs comme un modèle typique «Saint Ex».

SaintExupery
—Des livres tels que «Vol de nuit» et «Courrier sud» ont rendu l'écrivain Saint-Exupéry (ici, en 1939) immortel. Édité à plus de 80 millions d'exemplaires, son livre «Le Petit prince» est l'un des livres les plus vendus de l'histoire.

PREMIERS ESSAIS LITTÉRAIRES: «COURRIER SUD»

À douze ans, Antoine de Saint-Exupéry rêve déjà de devenir pilote. Mais le chemin est semé d’embûches. Né en 1900, Antoine grandit d’abord à Lyon et dans les propriétés que sa famille possède dans le Sud de la France. C’est là qu’il monte pour la première fois à bord d’un avion, en 1912. Cent ans plus tard, la Montre d’Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint Exupéry IWC (réf. 3878) rend hommage à ce premier vol. En 1917, Antoine de Saint-Exupéry échoue deux fois à l’examen d’entrée de l’École navale (Lanvéoc, Bretagne) à cause de l’épreuve de littérature, un comble, et ne peut y faire ses études. Il abandonne ses études d’architecture en 1921 sans avoir obtenu de diplôme. Après son service militaire, il suit une formation de mécanicien d’aviation: n’ayant pas terminé le cours préparatoire, il ne peut s’inscrire à la formation de pilote. Saint-Exupéry s’accroche et devient pilote en prenant des leçons de vol privées. En 1923, il survole Paris pour la première fois pour accompagner des touristes. En 1928, lors d’une escale solitaire au Maroc, il écrit son récit autobiographique «Courrier sud», le tout premier roman consacré au rêve de l’humanité qui vient alors tout juste de se réaliser: voler. IWC Schaffhausen et la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse rendent hommage à cette œuvre avec la Montre d’Aviateur Automatic Edition Antoine de Saint Exupéry (réf. 3201).

LE SUCCÈS: «VOL DE NUIT» ET «TERRE DES HOMMES»

En 1929, Saint-Exupéry se rend en Argentine pour y monter une poste aérienne et des lignes de transport aérien. Responsable des premiers vols de nuit, il a raconté les expériences qu’il y a vécues dans son roman «Vol de nuit» (1931), où il décrit le combat désespéré d’un avion postal contre le temps de vol alors très limité. Soixante-quinze ans plus tard, IWC Schaffhausen célèbre ce remarquable roman en concevant la Montre d’Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint Exupéry (réf. 3717). La couleur sépia de cette montre évoque celle de la combinaison d’aviateur qu’aimait porter «Saint-Ex».

À partir de 1931, Saint-Exupéry effectue des vols postaux en Afrique de l’Ouest. Il est à la fois pilote, publicitaire, journaliste et écrivain. En 1938, il s’écrase au Guatemala alors qu’il tente de relier en un temps record New York et la Terre de Feu. Il est grièvement blessé. C’est pendant sa convalescence à New York qu’il écrit «Terre des hommes», recueil pour lequel il obtiendra un prix. Ces textes sont publiés en 1939 et célèbrent des valeurs intemporelles: la camaraderie, la solidarité, l’humanité. C’est peut-être l’hommage le plus puissant rendu par Saint-Exupéry à l’aviation et aux conditions extrêmes de l’époque des pionniers. IWC célèbre ce livre en 2008 avec la Montre d’Aviateur UTC Edition Antoine de Saint Exupéry (réf. 3261). Les paysages changent au gré des continents et des fuseaux horaires, de la lointaine Patagonie jusqu’aux régions hostiles du Sahara, en passant par le désert de glace de la Cordillère. Pour rendre hommage à ce livre, il était donc logique de choisir une montre UTC («Universal Time Coordinated» en anglais) affichant deux heures en même temps.

SaintExupery
—Antoine de Saint-Exupéry (photographié ici en 1940, lorsqu'il était dans l'Armée de l'Air française) est resté dans les annales en tant que pilote, aventurier et écrivain pour qui la passion était un élément essentiel. Sa vie et son œuvre sont indissociables de l'histoire de l'aviation.
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UN LIVRE ÉTERNEL: «LE PETIT PRINCE»

Quand éclate la Seconde Guerre mondiale, le pilote devenu mondialement célèbre se voit confier un escadron de reconnaissance. Démobilisé après l’armistice de 1940, il obtient de reprendre du service en 1943; c’est alors qu’est publié «Le Petit Prince», son plus grand succès littéraire. Ce récit d’une grande profondeur, qui raconte l’histoire du petit garçon aux cheveux blonds comme les blés, compte parmi les livres les plus vendus de l’histoire de la littérature et a été traduit en plus de 260 langues et dialectes. En 2013, à l’occasion du 70e anniversaire du fameux livre pour enfants, IWC Schaffhausen conçoit deux spectaculaires éditions spéciales.

La première est la Grande Montre d’Aviateur Calendrier Perpétuel Edition «Le Petit Prince» en or rouge 18 carats (réf. IW502802), dont l’affichage des phases de lune et un médaillon en or sur le verso représentent le Petit Prince regardant le ciel étoilé sur son minuscule astéroïde. La deuxième montre rendant hommage au célèbre conte est la Montre d’Aviateur Mark XVII Edition «Le Petit Prince» en acier fin (réf. IW326506). Son cadran bleu nuit est réduit à l’essentiel, à l’instar des instruments de bord, et la priorité est donnée à la lisibilité. Lors d’une vente aux enchères organisée par Sotheby’s Genève, la pièce unique qu’est la Grande Montre d’Aviateur Calendrier Perpétuel Edition «Le Petit Prince» (réf. IW502801) en platine a changé de propriétaire pour la fabuleuse somme de CHF 173 000.

Ce montant a permis à IWC et à la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse d’ouvrir deux bâtiments scolaires dotés d’une bibliothèque au Cambodge. Ils offrent à 1200 enfants un accès à l’éducation. Un autre bâtiment scolaire, lui aussi doté d’une bibliothèque, a également été construit dans le village de Roluos, dans la province de Siem Reap. La Fondation travaille en étroite collaboration avec l’organisation non gouvernementale Sipar qui combat l’analphabétisme au Cambodge depuis 23 ans. «Le Petit Prince est un plaidoyer passionné pour l’amitié et l’humanité, mais il rappelle aussi ce que signifie avoir une mission dans la vie, un devoir, une responsabilité», explique le CEO d’IWC, Georges Kern. «Nous aussi, nous prenons très au sérieux notre responsabilité sociale en tant qu’entreprise présente partout dans le monde. Notre engagement contribue à l’alphabétisation d’enfants défavorisés.»

Mark XVII Edition "Le Petit Prince"
—Montre d'Aviateur Mark XVII Edition «Le Petit Prince» en acier inoxydable - Réf. IW326506
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—Montre d'Aviateur Chronographe Edition «The Last Flight» - Réf. 3880

LE DERNIER VOL

Réformé en raison de son âge, Saint-Exupéry est si célèbre qu’il parvient à reprendre du service pour un nombre restreint de vols de reconnaissance. Le 31 juillet 1944, il s’envole pour un vol de reconnaissance dans le Sud de la France et disparaît sans laisser de trace. En 2000, on repère les débris de son Lockheed P-38 Lightning au fond de la Méditerranée. Sans en avoir averti personne, Saint-Exupéry avait probablement l’intention de prendre des photos de reconnaissance de Marseille. Soixante-dix ans après son dernier vol, IWC Schaffhausen rend hommage au grand humaniste et poète avec trois versions limitées de la Montre d’Aviateur Chronographe Edition «The Last Flight» (réf. 3880). En 2014, la version en platine (réf. IW388005) a été vendue aux enchères pour CHF 40 000. Cette somme a permis de doter d’une bibliothèque la clinique pour enfants Pequeno Príncipe, au Brésil. Aux côtés d’Olivier d’Agay, le top-modèle brésilien Adriana Lima, ambassadrice de la marque IWC Schaffhausen, a inauguré en 2015 les nouveaux équipements de cet hôpital spécialisé dans les opérations du cœur, les transplantations d’organes et les greffes osseuses ainsi que dans le traitement de cancers. «Le soutien d’IWC Schaffhausen nous aide à proposer de bons livres, des ordinateurs et des livres électroniques à des enfants malades. Notre objectif est de susciter chez eux le plaisir de lire, de les éveiller à la culture et de les occuper de façon intéressante», a déclaré Olivier d’Agay lors de l’inauguration.

«SAINT EX», UNIQUE

Les différentes éditions spéciales Saint Exupéry ont été déclinées sur plusieurs modèles des Montres d’Aviateur IWC, mais toutes sont reconnaissables au premier coup d’œil: ce sont des «Saint Ex» exclusives. Christian Knoop, Creative Director d’IWC Schaffhausen: «Au fil des ans, nous sommes parvenus à faire des éditions spéciales IWC Antoine de Saint Exupéry, caractérisées par le fameux cadran couleur sépia et par l’initiale originale ‹A›, et des éditions spéciales IWC Le Petit Prince, avec leurs cadrans d’un bleu caractéristique, une marque propre et immédiatement identifiable au sein des Montres d’Aviateur. Les luxueuses gravures sur le fond qui racontent des histoires touchantes au dos des montres en sont des éléments essentiels.» Ces éditions spéciales ont exactement ce qu’il faut pour être identifiées en tant que telles, ni trop ni pas assez. Pour reprendre les mots d’Antoine de Saint-Exupéry lui-même: «Il semble que la perfection soit atteinte non quand il n’y a plus rien à ajouter, mais quand il n’y a plus rien à retrancher.»

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