고도의 정확성을 실현하는 시계 조정 작업

IWC 시계의 정확한 작동을 위해서는 밸런스의 진동을 미세하게 조정하는 작업이 필요합니다. 진동 시스템을 제작하여 무브먼트에 조립하고 정확하게 세팅하는 일은 수십 명에 이르는 전문가의 손을 거쳐야 하는 까다로운 공정입니다. 수동으로 시계를 조정하는 일은 기술과 인내력뿐만 아니라, 무브먼트 안에서 발생할 수 있는 모든 잠재적인 오차와 동력의 흐름에 대한 방대한 전문 지식을 필요로 합니다.

 

IWC 시계를 구입한 사람들이라면 누구나 우아한 외관뿐만 아니라 최고 수준의 정확성을 기대합니다. IWC 시계 조정 부서의 부서장인 크리스토퍼 뷜러(Christoph Bühler)는 “기계식 시계가 정확한 시간을 표시하려면 밸런스가 정확하고 일정한 속도로 진동해야 합니다.”라고 말합니다. 진동

수 4Hz의 무브먼트에서 링 형태의 “펜듈럼”(시계의 밸런스 휠)은 초당 8회 진동합니다. 이스케이프먼트는 정확한 간격으로 균일하게 휠 트레인을 해제하여 다이얼 위의 세컨즈 핸드가 정확히 인덱스 한 개 만큼 전진하게 합니다.

 

간단하게 들리는 이 동작에 실제로는 고도로 복잡한 메커니즘이 숨어 있습니다. 기계식 시계는 수백 개의 개별 부품이 끊임없이 맞물려 작동하는 정교한 메커니즘으로, 모든 포지션의 부품들이 정확하게 작동하게 하려면 밸런스의 진동을 수작업으로 섬세하게 조정해야 합니다. 조정 작업은 시계의 정확성을 극대화하기 위해 여러 단계에 걸쳐 다양한 부서 전문가의 손을 거쳐 완성됩니다.

모든 포지션의 부품들이 정확하게 작동하게 하려면 밸런스의 진동을 수작업으로 섬세하게 조정해야 합니다.

한 치의 오차도 없는 정확한 부품 조립

조정 작업의 첫 번째 단계는 진동 시스템을 조립하고 검사하는 일로, 타이머가 이 일을 담당합니다. 타이머의 업무는 고도로 숙련된 정교한 운동 기술을 필요로 합니다. 모든 부품이 완벽하게 맞물리도록 정확하게 조립하는 일은 대단히 중요합니다. 예를 들어, 밸런스 스프링은 밸런스 휠 직경의 2/3가 되어야 하며 14~16개의 코일로 구성되어야 합니다. 휠 자체도 8자 모양의 캘리퍼 세트를 이용하여 정확하게 작동되는지 별도로 테스트합니다. 자전거 휠과 마찬가지로 밸런스 휠에 생긴 조그마한 흠집도 속도에 부정적인 영향을 줄 수 있습니다. 타이머는 또한 밸런스 스태프 피봇이 베어링 안에서 작동할 때 마찰 손실이 최소한으로 세팅되어 있는지 점검하며, 밸런스 스프링이 중앙에 제대로 위치하고 수평으로 작동하는지 점검합니다. 이러한 확인 작업을 거친 후에야 최종 단계에서 최적의 밸런스 진동을 보장할 수 있습니다.

수작업 벤딩을 통한 브레게 스프링 조정 작업

전체 조정 작업에서 가장 까다로운 부분은 밸런스 스프링을 구부리는 작업입니다. 200년 전 아브라함 루이 브레게(Abraham-Louis Breguet)가 개발한 원리를 사용하여, 코일 끝이 나선 또는 스프링의 평평한 부분보다 위로 올라오도록 구부립니다. 이로 인해 스프링이 진동할 때, 스프링이 균일하게 확장하여 무브먼트의 정확성을 높이게 됩니다. IWC는 오늘날에도 브레게 스프링을 수작업으로 벤딩합니다. 뷜러는 “특수 도구를 이용하면 일관된 결과를 얻을 수는 있지만, 최고 수준의 정확성을 얻으려면 훨씬 더 정교한 기술이 필요합니다.”라고 설명합니다. 밸런스 피터는 코일 끝 부분의 벤딩 작업을 마친 다음, 원뿔형 스터드로 바깥쪽 코일을 밸런스 스프링 위에 끼워 고정하고 이를 통해 스프링을 밸런스 콕에 연결합니다.

 

—기계식 시계는 수백 개의 개별 부품이 끊임없이 맞물려 작동하는 정교한 메커니즘입니다.

구형 시계에서 전체 밸런스 조립 부품을 수리하는 것은 특히 고된 노력과 오랜 작업 시간이 필요한 작업입니다. 854 칼리버가 완전 분해 점검을 위해 샤프하우젠에 도착하면 아넬리스 뷔르키(Annelies Bürki)와 같은 숙련된 타이머가 작업을 담당합니다. 40년 이상의 노하우를 쌓아 온 그녀는 칼리버 설계도 없이도 구형 칼리버의 특수한 형태로 만들어진 스프링을 벤딩할 수 있습니다. 이스케이프먼트의 상태에 따라, 임펄스 핀으로 밸런스 스태프와 롤러를 교체하고, 피봇을 폴리싱 처리한 후, 밸런스 휠을 다시 조심스럽게 세팅합니다. 카운팅과 세팅, 벤딩, 밸런스 스프링에 스터드를 최종적으로 부착하는 작업 등 까다로운 공정과는 별개로, 밸런스 조립은 몇 시간에 걸치는 오랜 작업 시간을 필요로 합니다.

워치메이커는 밸런스 조립을 하면서 밸런스와 스프링을 무브먼트와 결합시키고 기본적인 시간 조정 작업을 합니다. 시계를 열흘간 작동시키면서 무브먼트 전체에 오일과 윤활제를 고르게 바르면 부품들이 부드럽게 맞물려 돌아가기 시작합니다. 몇 차례의 수정을 더 거친 후, 정확성 조정 단계로 넘어갑니다. 이 단계에서 20명의 워치메이커들이 엄격한 오차 기준을 충족할 때까지 메커니즘의 정확성을 극대화하기 위해 집중적인 노력을 기울입니다. IWC의 정확성 조정 부서의 부서장인 카이 스티브(Kai Stiewe)는 “IWC에서 판매한 모든 자체제작 무브먼트는 24시간 동안 최대 6초의 오차 범위 이내로 뛰어난 정확성을 유지합니다.”라고 설명합니다.

—IWC 98000 칼리버

핵심 데이터를 제공하는 타이밍 기계

워치메이커는 정확한 측정을 위해 시계 속도에 대한 정확하고 세밀한 정보가 필요합니다. 과거에는 기준 시계와 편차에 대한 무브먼트의 속도를 측정하는 데 오랜 시간이 소요되었습니다. 그러나 오늘날에는 임펄스 핀이 팔레트 레버를 접촉할 때 나는 소리와 같이, 밸런스와 스프링이 만들어 내는 소리를 기록하기 위해 접촉 마이크로폰이 장착된 타이밍 기계를 사용하여 속도를 측정합니다. 이러한 방식으로 밸런스 속도나 진폭의 편차를 단 몇 분 내에 확인할 수 있습니다. 현대적인 타이밍 기계는 시계를 6개의 다른 포지션으로 놓고 이러한 매개 변수들을 측정합니다. 다이얼을 위아래로, 크라운을 오른쪽, 왼쪽, 위아래로 향하게 하여 테스트합니다. 스티브(Stiewe)는 “시계 착용자의 모든 착용 습관을 고려할 수는 없지만, 시계 조정에 필요한 중요 데이터들을 확보할 수 있습니다.”라고 이 방법의 장점을 설명합니다.

 

속도에 오차가 있을 경우, 밸런스가 너무 빨리 또는 느리게 진동하고 이로 인해 시계도 빠르게 또는 느리게 작동합니다. 이 경우, 밸런스 스프링의 유효 길이나 밸런스 휠의 관성 모멘트를 조정하여 오차를 수정할 수 있습니다. IWC 98000 칼리버의 경우 두 개의 미세한 핀으로 밸런스 스프링에 고정된 인덱스를 이용하여 스프링의 유효 길이를 조정합니다. 인덱스를 한 방향이나 반대 방향으로 이동시킴으로써 밸런스의 진동을 빠르게 또는 느리게 조정할 수 있습니다. IWC의 다른 칼리버 시리즈는 인덱스가 없는 밸런스를 장착하고 있습니다. 이 경우, 밸런스 휠에 부착된 네 개의 웨이트 스크류를 사용하여 진동을 조정합니다. 스크류를 바깥 방향으로 돌리면 밸런스 휠의 진동 속도가 느려지고, 안쪽으로 돌리면 속도가 빨라 집니다. 스티브는 “전문가들은 속도 오차의 발생 포지션에 따라 어디에서 무엇을 조정해야 할지 알 수 있습니다.”라고 설명합니다.

미세한 진폭 조정

진폭의 오차에도 조정이 필요합니다. 진폭이 너무 크면 밸런스가 최적의 범위를 넘어서 진동하게 되는데, 이는 휠 트레인에서 지나치게 많은 동력이 전달되고 있음을 의미합니다. 이러한 현상은 시계의 정확성을 떨어뜨릴 수 있으므로, 팔레트 스톤을 바깥 방향으로 살짝 밀어 진폭을 조정합니다. 이 조치를 통해 이스케이프 휠과 팔레트 사이의 마찰이 증가하고, 이로 인해 동력이 손실되어 진폭이 감소하게 됩니다. 칼리버마다 팔레트 레버와 이스케이프 휠의 크기, 톱니 사이의 거리가 조금씩 다르다는 사실도 고려해야 합니다. 이 모든 요인이 진폭에 영향을 줄 수 있으며, 이러한 요인으로 어떤 조정이 필요한지 알 수 있습니다.

—작업에 몰두하고 있는 IWC의 워치메이커
시계를 세팅하고 조정하는 일은 인내력의 한계를 시험하는 일이기도 합니다.
IWC 워치메이킹 총책임자 크리스토프 뷜러

반대로 진폭이 너무 작다면, 어딘가에서 동력이 손실되고 있음을 의미합니다. 이 경우, 워치메이커는 배럴에서 밸런스에 이르는 동력의 흐름을 주의 깊게 추적합니다. 휠 트레인의 모든 포인트에 윤활제가 주입되어 있는지, 그리고 엔드셰이크가 정확하게 세팅되어 있는지 점검합니다. 이스케이프먼트와 밸런스가 정교하게 맞물려 작동하는지도 주의 깊게 점검해야 합니다. 두 부품이 정확하게 세팅되어 있을 때, 비로소 팔레트 레버가 임펄스 핀을 통해 밸런스에 균일한 동력을 공급할 수 있습니다.

미세 조정 단계에서는 진동도 측정합니다. 시계가 와인딩된 후, 밸런스가 곧바로 작동을 시작하지 못하고 지체되는 경우 진동 오차가 발생됩니다. 워치메이커는 이 문제를 해결하기 위해 밸런스 스프링이 밸런스 콕에 부착되는 위치를 변경하고 임펄스 핀이 팔레트 포크 중앙에 위치하도록 세팅합니다. 스티브는 “시계가 진동으로 작동되므로, 메인스프링이 완전히 와인딩되지 않았을 때도 시계가 바로 작동될 것입니다.”라고 설명합니다.

휠 트레인과 하나가 되는 능력

뷜러(Bühler)와 스티브(Stiewe)는 최고 수준의 정확성을 얻기 위해서는 워치메이커와 타이머의 숙련된 경험이 필수적이라고 이야기합니다. 특히 정확성 조정 작업을 위해서는 동력 흐름에 대해 정통해야 할 뿐만 아니라 오차가 발생할 수 있는 모든 잠재 요인에 대한 전방위적인 지식을 갖추어야 합니다. 무브먼트와 완전히 하나가 되어 휠 트레인의 흐름을 읽을 수 있을 때, 비로소 최고의 정확성을 구현할 수 있습니다. 뷜러(Bühler)는 “시계를 세팅하고 조정하는 일은 인내력의 한계를 시험하는 일이기도 합니다. 그러나 IWC 시계가 최고의 정확성으로 작동할 때 이 작업에 참여했던 모든 전문가는 이루 말할 수 없이 커다란 자부심을 느낍니다.”라고 말합니다.

—최고 수준의 정확성을 얻기 위해서는 워치메이커와 타이머의 숙련된 경험이 필수적이라고 이야기합니다.

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