ЗЕМЛЯ ДРАКОНОВ – ГАЛАПАГОССКИЕ ОСТРОВА

Вот уже более полувека Фонд Чарльза Дарвина исследует флору и фауну знаменитых Галапагосских островов и выступает в качестве советника правительства Эквадора по охране этого уникального природного рая. Впечатления о встрече с защитниками Галапагосов.

 

Первобытный дракон длиной около метра энергично извивается из стороны в сторону, демонстрируя свой красный окрас. Каролина Гарсия Парра и ее ассистент держат большого ящера за хвост. Они прижимают его к земле и ловко хватают за шею там, где шипы образуют жесткий гребень, делающий это животное столь похожим на динозавра из фильма «Парк юрского периода». Ветеринар Гарсия Парра умело извлекает шприцем несколько капель крови и затем отпускает игуану, которая испуганно убегает прочь и в поисках безопасности прячется за ближайшими черными вулканическими камнями. «Мы нашли несколько мертвых игуан на острове Санта-Крус только за одну прошедшую неделю», – объясняет свои действия ветеринар Фонда Чарльза Дарвина. «Теперь совместно с охранниками Национального парка Галапагосов мы пытаемся выяснить, что является причиной их смерти».

Около 30 мертвых морских игуан было найдено в Лас-Пальмас на острове Санта-Крус, а недавно загадочная болезнь достигла залива Тортуга Бей и даже колонии Фонда Чарльза Дарвина. Дюжины животных на острове Флореана также были заражены. Всего от болезни погибло около 150 морских игуан. Чтобы выяснить причину эпидемии, ветеринар Гарсия Парра отправит кровь здорового самца вместе с образцами тканей мертвых животных в специальную лабораторию Университета Флориды в Гейнсвилле. «Странно, что у всех погибших игуан не было недостатка в еде: в их желудках было найдено много зеленых и красных водорослей», – говорит с легкой тревогой в голосе Каролина Гарсия Парра. Поскольку все пробы воды оказались чистыми, то версия отравления была исключена. «Хорошо, что мы не нашли мертвых игуан на островах Сан-Кристобаль и Пласа-Сур», – с облегчением добавляет она.

Трагедия в саду Эдема? Исследования подобных случаев являются частью ежедневной работы молодого ветеринара из Барселоны, которая работает на Галапагосах вот уже два с половиной года. Совместно с известными биологами, океанографами, орнитологами и ботаниками Станции имени Чарльза Дарвина, Каролина Гарсия Парра использует свои научные знания для защиты Галапагосских островов. С момента своего создания в 1959 году под эгидой ЮНЕСКО организация занимается обширным исследованием и изучением хрупкого биотопа. Фонд также выступает в роли главного советника правительства Эквадора по охране этого уникального архипелага, настоящего мирового достояния – уединенного природного рая.

 

Стоит только оказаться на островах, как сразу попадаешь под очарование их уникального и загадочного пейзажа: изрезанная линия берега с пляжами из черной лавы, пустынные обгоревшие холмы, на которых каким-то чудом растут колючие кактусы и сандаловые деревья. А также зеленые долины в глубине острова, где климат всегда влажный и прохладный, а легкий туман, кажется, никогда не спускается с высоких вершин. Эти вулканические острова поднялись на поверхность Тихого океана около 5 миллионов лет назад, и поэтому они никогда не являлись частью Южно-Американского континента. Представители уникальной фауны Галапагосов оказались здесь по воле случая, преодолев практически 1000 километров по морю. Прибывшие на острова после изнурительного полета или принесенные холодными течениями океана животные были вынуждены бороться за выживание на скалистых полях из лавы. Оставшиеся в живых стали настоящими специалистами по приспособлению к уникальной природе архипелага, которая завораживает своей красотой и одновременно пугает враждебностью ко всему живому.

ГАЛАПАГОССКИЕ ОСТРОВА – УГОЛОК МИФИЧЕСКОЙ ДЕВСТВЕННОЙ ПРИРОДЫ.
—Каролина Гарсия Парра, ветеринар
—Галапагосские острова — архипелаг, состоящий из 18 основных островов, трех небольших островов, 107 скал и намывных территорий.

Сложная экосистема животных и растений, которую мы можем наблюдать сегодня, уникальна. «Фауна Галапагосских островов эндемична на 75 процентов», – говорит немец Свен Лоренц, директор Фонда Чарльза Дарвина. «Гигантские галапагосские черепахи, дарвиновские вьюрки и морские игуаны не встречаются больше нигде на Земле». Однако этот рай находится под угрозой исчезновения из-за человеческой деятельности, ввоза чужеземных видов животных и растений, интенсивного рыболовства и климатических изменений. Вполне возможно, что Галапагосские острова уже давно бы утратили свой первозданный облик, если бы Фонд Чарльза Дарвина не начал активно бороться за сохранение уникальной экосистемы архипелага. Сегодня более 100 ученых, студентов и добровольцев постоянно ведут просветительскую работу, основанную на научных исследованиях, которые принимают во внимание как экологические, так и экономические аспекты жизни на острове и находят компромиссные решения.

Только несколько лет назад уникальный мир фауны и флоры Галапагосских островов оказался под угрозой из-за постоянно развивающейся индустрии туризма, повлекшей за собой проблемы мусора, сточных вод, разлива нефти, ввоза бактерий, насекомых-вредителей и инвазивных видов растений. По настоянию Фонда Чарльза Дарвина правительство Эквадора начало активную кампанию по спасению архипелага. Нелегальные жители были высланы обратно на материк. Туризм на островах стал строго контролироваться, а для коренного населения была разработана специальная программа, позволяющая им быть более экономически независимыми. Это включает в себя значительное снижение объемов импортируемых товаров, а значит, и ввоза вместе с ними чужеземных животных и болезней. Более того, значительное развитие получили возобновляемые источники энергии, основанные на энергии солнца и ветра. Благодаря этим мерам Галапагосские острова перестали числиться в красном списке ЮНЕСКО находящихся под угрозой объектов, в который они попали в 2007 году. По словам Свена Лоренца, «вопреки всем пессимистическим прогнозам история архипелага – это история успеха».

 

Компания IWC Schaffhausen присоединилась к числу защитников этой природной жемчужины в 2009 году, когда весь мир праздновал 200-летие со дня рождения Чарльза Дарвина. «Без значительной финансовой поддержки фонд просто не сможет работать», – отмечает Свен Лоренц. Однако постоянная нехватка средств вынуждает ученых быть более креативными. Так, Лоренц и его команда используют Интернет и другие средства коммуникации, чтобы рассказать мировому сообществу о постоянных угрозах, с которыми сталкивается этот уникальный архипелаг в южной части Тихого океана.

ВОПРЕКИ ВСЕМ ПЕССИМИСТИЧЕСКИМ ПРОГНОЗАМ ИСТОРИЯ ГАЛАПАГОСОВ – ЭТО ИСТОРИЯ УСПЕХА.
—Свен Лоренц, глава Фонда Чарльза Дарвина

Ветеринар Каролина Гарсия Парра всегда мечтала работать на научно-исследовательской станции. «Для любого натуралиста Галапагосские острова представляют собой редчайшее на нашей планете место, где природа находится в мифическом, практически первозданном виде», – говорит она. Именно поэтому охрана Галапагосов не сводится лишь к защите каменистого архипелага, затерянного где-то посредине Тихого океана: она носит глубокий символический характер и ярко демонстрирует необходимость более бережного отношения к Природе во всем мире.

 

Мы идем обратно на пляж, где знаменитые морские игуаны медленно возвращаются в воду, в которой они быстро исчезают, чтобы найти пропитание среди зарослей из водорослей. Экваториальное солнце палит среди черных вулканических камней. Сотни игуан тесно лежат на скалах, впитывая в себя его лучи. Они похожи на миниатюрных драконов. Британский ученый Чарльз Дарвин назвал их с неприязнью «исчадиями ада» в ходе своего путешествия на Галапагосские острова в 1835 году, которое послужило толчком к развитию его эволюционной теории.

Эти создания с щетинистой, покрытой морской солью головой и жестким гребнем, идущим от шеи до хвоста, сложно назвать милыми. Если к общей картине добавить мощные когти, широко расставленные глаза, ярко-красный язык, который появляется каждый раз, когда они открывают пасть, демонстрируя ряд острых зубов, то можно легко представить себе это первобытное создание, настоящий отголосок ранних этапов развития жизни на Земле.

 

Но с другой стороны, разве красота не в глазах смотрящего? Для Каролины Гарсии Парры Amblyrhynchus cristatus, научное название игуаны, является частью удивительно разнообразной экосистемы Галапагосских островов, полных не передаваемой словами магии. «Это нужно испытать на себе», – объясняет исследователь из Испании. – «Каждый из островов похож на редкий драгоценный камень, способный околдовать своим сиянием навсегда!»

—Галапагосская морская игуана обладает уникальной среди ящериц способностью жить и питаться в море. Взрослые самцы могут погружаться в воду на глубину более 9 метров. Их сжатый с боков хвост и колючие спинные плавники помогают продвижению в воде, а длинные и острые когти позволяют держаться за камни в местах с сильным течением.
—Орляковые скаты, экзотические рифовые рыбы и акулы-молоты – все это можно увидеть в ходе захватывающего дух дайвинга в прибрежных водах Галапагоса. Поэтому неудивительно, что любители и профессионалы дайвинга назвали этот архипелаг одним из семи подводных чудес света.


ПОКАЗАТЬ ДРУГИЕ СТАТЬИ