佛羅倫汀.阿里奧斯托.瓊斯

1868年創立IWC萬國錶的佛羅倫汀.阿里奧斯托.瓊斯(FLORENTINE ARIOSTO JONES),是IWC萬國錶在美國與瑞士製錶史上最重要且最神秘的人物之一。

 

IWC萬國錶在現代鐘錶界地位崇高,瓊斯亦是現代製錶的開拓者之一,但其實我們對他了解的並不多。他1841年在新罕布夏州羅姆尼出生,父母名為所羅門(Solomon)和拉菲尼婭(Lavinia);他也曾加入第13麻薩諸塞州步兵團,在美國內戰中上過戰場。

 

美國國會圖書館有一張照片,可能是瓊斯從軍的紀錄——照片是人手上色的濕版照,約於1861至1865年間拍攝,照片中的年輕人(估計美國內戰爆發時的瓊斯約為20歲)表情困惑,手持一枚大型懷錶置於胸前;據我們所知,瓊斯入伍時,申請表格上職業欄填的正是「製錶師」。

製作「瓊斯機芯」所需的機芯組件。原來於組裝機芯時使用的工具箱,生動地展現了生產、組裝個別機芯組件時的各項工序。

停戰後,瓊斯隨即獲得美國頂尖製錶公司E. Howard & Co聘請,並最終擢升為工廠主管。不過於1867年,他申請簽證前往歐洲,物色自設製錶公司的地方,並引進所謂的「美國系統」進行製錶。

 

這套系統源於Springfield及Harpers Ferry的聯邦兵工廠中所應用到的生產方法;兵工廠需要高精準的可換零件製作軍備——這套系統(原本亦稱為「兵工廠系統」)同時亦適用於製錶工序之上。佛羅倫汀.阿里奧斯托.瓊斯是少數將美式系統的原則應用於製錶方面的美國先驅之一。

佛羅倫汀.阿里奧斯托.瓊斯的商業計劃如下:「結合美式機制的優點和瑞士的高超手工技術」,專為美國市場生產優質腕錶。因此,為尋找創業的最佳地點周遊瑞士之後,他和夥伴查爾斯.基德(Charles Kidder,另一位美國製錶師)於1868年在沙夫豪森創立IWC萬國錶(根據現存的文件,在沙夫豪森創立的公司原來的名稱為F. A. Jones & Co.)。公司的行銷和銷售部門位於紐約市仕女巷5號。

結合美式機制的優點和瑞士的高超手工技術

將公司設在沙夫豪森的一大優點在於當地的地形,為瓊斯製錶所用的機器提供豐沛的水力電源。那個年代留存至今的機芯大多品質優良,結構穩固,許多帶有今日瓊斯年代機芯仍使用的用以精確整時的修長時標;如此傑作,得益於講求精準設計、高超修飾、組裝、調整手工的美式製錶系統。

 

瓊斯與公司董事會經歷一段艱困的衝突期後,於1876年回到美國。對在沙夫豪森的IWC萬國錶製錶師和好友而言,他仍備受敬重,其遠大目光亦令人格外尊崇。他繼續參與機械技術和工程方面的工作,直至退休,並於1916年逝世。

 

時至21世紀,IWC萬國錶的製錶過程仍秉承瓊斯的精神,相信瓊斯亦了無遺憾。創立人逝世後至今的多年間,IWC萬國錶仍講求瓊斯創業時的價值——製作堪用、可靠、精確、堅固的腕錶,成就精心製作、功能無懈可擊的機器,展現非凡工匠無可取替的功藝,盡顯作品的尊榮。糅合完整功能、含蓄美感,便是瓊斯在IWC萬國錶流傳至今的願景。

 

生於麻薩諸塞州波士頓的佛羅倫汀.阿里奧斯托.瓊斯(1841-1916年),於沙夫豪森創立IWC萬國錶。

繼續閱讀