Grande Montre d’Aviateur IWC: la petite histoire d’une grande montre

Ce qui n’était à l’origine qu’une montre militaire fonctionnelle est devenu l’un des modèles horlogers les plus célèbres. La Grande Montre d’Aviateur IWC est une légende de son époque.

Tout débuta en 1940, lorsqu’IWC fabriqua 1 000 montres pour la marine militaire. Ces montres «B-Uhr» surdimensionnées possédaient un cadran original ainsi qu’un mouvement de montre de poche affichant les secondes au centre.

 

En 2002, IWC adoptait son nouveau mouvement automatique, ajoutant à celui-ci les secondes au centre pour présenter une B-Uhr moderne. Baptisée «Grosse Fliegeruhr» ou Grande Montre d’Aviateur, cette montre (5002) affirmait sa singularité. Ce modèle surdimensionné au diamètre de 46,2 mm arborait un design identique à son prédécesseur de 1940, bénéficiant toutefois d’une réserve de marche de huit jours. Cette toute première Grande Montre d’Aviateur fut déclinée en plusieurs variations: un modèle en acier, deux éditions limitées en platine ainsi qu’un modèle de transition muni d’un nouveau mouvement plus rapide, présenté en 2006.

 

La référence 5002 était audacieuse tout en restant facile à porter. Avant-gardiste par sa modernité et son nouveau mouvement spécial, elle conservait néanmoins un design sobre et une grande lisibilité. Elle évoquait l’Histoire et toute la tradition des montres d’aviateur et symbolisait la rencontre entre traditionnel et contemporain.

Honneur aux éditions spéciales

En 2006, ce modèle fut subtilement revisité sous la référence IW5004xx. Le chiffre 9 disparut du cadran et les chiffres 2 et 4 ne devinrent plus que partiellement visibles. Le bracelet en cuir de buffle fut remplacé par de l’alligator. La cadence du mouvement fut augmentée, avec le calibre 51110 en 2006 puis le calibre 51111 l’année suivante. Légèrement plus habillée, cette nouvelle version était également plus polyvalente.

 

Cette polyvalence, conjuguée à une demande accrue pour le nouveau modèle, donna lieu à plusieurs autres éditions spéciales. En 2007, IWC dévoila sept éditions limitées. Toutes furent produites à l’attention de revendeurs spécifiques – et une pour le compte d’une de nos boutiques – avec des tirages allant de 15 à 50 exemplaires. En 2008, six autres éditions limitées virent le jour: une destinée au marché japonais et cinq à des revendeurs. Une édition spéciale limitée à 12 exemplaires, dépourvue en revanche de mouvement IWC, fut également fabriquée dans le cadre d’un projet réalisé par une autre marque horlogère.

 

Toutes les autres Grandes Montres d’Aviateur étaient animées par un mouvement de manufacture IWC, quelques éditions spéciales étant même dotées d’un calibre avec petite seconde à 9 heures. Les différences entre ces éditions limitées tenaient principalement aux détails et à la couleur du cadran. Le format, la couronne emblématique et le design caractéristique du cadran étaient identiques d’un modèle à l’autre.

Nouvelles fonctionnalités de la Grande Montre d’Aviateur

En 2006, IWC présenta une Grande Montre d’Aviateur avec calendrier perpétuel (référence IW5026xx), d’abord sous forme d’édition limitée pour deux revendeurs. Bien que moins épuré que celui de la première Grande Montre d’Aviateur, son grand cadran convenait particulièrement à ce type de complication. Couronné d’un immense succès, ce modèle donna lieu à 22 éditions spéciales différentes avec calendrier perpétuel.

 

En 2012, la Grande Montre d’Aviateur de base (référence IW5004xx) se vit dotée d’une nouvelle couronne et d’un nouveau système d’étanchéité pour la tige de remontoir, adoptant ainsi la référence IW5009xx. En 2016, ce modèle fut à nouveau perfectionné, recevant un nouveau mouvement, le calibre 52110 (référence IW5010xx).

 

En 2012, la Grande Montre d’Aviateur Calendrier Perpétuel édition Top Gun présentait un diamètre record de 48 mm. Ces dimensions généreuses furent toutefois dépassées en 2016 avec la sortie d’un modèle Heritage de 55 mm en édition limitée avec boîtier en titane (IW510301). Un autre modèle Heritage en édition limitée fut dévoilé en 2016, muni d’un boîtier plus ergonomique de «seulement» 48 mm. Dépourvus d’une aiguille de la réserve de marche, ces deux modèles Heritage ressemblaient étonnamment au modèle originel B-Uhr de 1940, à la seule exception qu’ils possédaient une fonction petite seconde. 

Une Grande Montre d’Aviateur pour chaque style

En 2016, un autre nouveau modèle a été présenté (référence IW5027xx), doté d’un calendrier annuel devenu extrêmement populaire. En 2018, IWC a célébré son 150e anniversaire avec une Grande Montre d’Aviateur collection anniversaire agrémentée d’une «Grande Date» (IW5105xx). Les modèles Calendrier Annuel et Grande Date possèdent chacun un mouvement de manufacture unique produit par IWC.

 

L’année 2018 a également été marquée par la sortie d’une édition spéciale de 100 exemplaires en hommage au modèle originel (référence 5002). Cette montre, baptisée «Safari», arborait le cadran 5002 d’origine mais se distinguait par son boîtier en titane.

 

De 2002 à 2018, IWC a sorti pas moins de 97 Grandes Montres d’Aviateur différentes. Celles-ci ont été produites pour le marché et pour certains revendeurs, sous forme d’éditions spéciales et dans différents métaux. Certaines donnaient l’heure uniquement. D’autres étaient pourvues de complications techniquement exigeantes.

 

Il existe peu de montres IWC qui plaisent à tant d’amateurs d’horlogerie, et dans des déclinaisons aussi nombreuses. La Grande Montre d’Aviateur, emblématique d’IWC, est hors-norme, dans tous les sens du terme.

 

Michael Friedberg collectionne les montres, et notamment les montres IWC, depuis plus de trente ans. De 2001 à 2015, il a été le modérateur du Forum des Collectionneurs IWC et a énormément écrit sur l’histoire et les caractéristiques techniques des montres IWC.


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