Schaffhausen, le 15 septembre 2018 – IWC Schaffhausen accorde son soutien à l’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight » en tant que sponsor principal du projet. C’est un Spitfire minutieusement restauré et arborant une superbe finition chrome argentée qui décollera de Londres l’été prochain pour réaliser le tour du monde. Construit en 1943, l’avion parcourra plus de 43 000 kilomètres et fera escale dans une trentaine de pays au cours de plusieurs mois. Ce vol autour du monde mettra à l’honneur le design sublime et l’ingénierie inégalée de cet appareil britannique devenu iconique. Steve Boultbee-Brooks et Matt Jones, fondateurs de la Boultbee Flight Academy – une institution implantée dans le Goodwood Estate, au sud de l’Angleterre – sont à l’origine de cette expédition. IWC a décidé de s’investir dans un partenariat sur le long terme avec la première école officielle d’aviation dédiée au Spitfire.

 

Forte de plus de 80 années d’expérience dans la fabrica-tion de montres de pilote, IWC a déjà, à plusieurs reprises par le passé, mis à l’honneur le Spitfire avec des éditions spéciales. En s’associant à ce nouveau projet, l’horlo-ger suisse démontre une fois de plus sa passion pour l’aviation. 

L’ingénierie visionnaire et le design intemporel du Spitfire sont des valeurs également incarnées par les montres de pointe conçues à Schaffhausen. « Plus que n’importe quel autre avion, le Spitfire symbolise le rêve de voler de l’Homme. C’est un chef-d’œuvre d’ingénierie et une conception d’avant-garde pour son époque, son design iconique ne cesse de nous fasciner. Nous avons été immédiatement séduits par ce projet ambitieux – un vol autour du monde du Spitfire – et nous sommes impa-tients de contribuer à cette aventure », explique Christoph Grainger-Herr, CEO d’IWC Schaffhausen.

 

IWC annonce par ailleurs un partenariat sur plusieurs années avec la Boultbee Flight Academy. L’institution, fondée par les pilotes Steve Boultbee-Brooks et Matt Jones, est la première école d’aviation dédiée au Spitfire qui est officiellement reconnue dans le monde. « IWC Schaffhausen partage notre passion pour l’aviation et notre admiration du Spitfire. Nous sommes convaincus d’avoir trouvé le partenaire idéal pour concrétiser notre projet d’un vol autour du monde », déclare Matt Jones.


LE TOUR DU MONDE D’UNE ICÔNE

Le Spitfire identifié MJ271 a été construit en 1943 à Castle Bromwich. À l’heure actuelle, l’appareil est entièrement mis à  nu et méticuleusement restauré. Chacune de ses pièces est amoureusement polie à la main pour redonner à l’avion son superbe éclat argenté. L’appareil, rebaptisé « Silver Spitfire », sera dévoilé au public au printemps 2019.

 

Le Spitfire entreprendra son vol autour du monde l’été suivant, au départ de l’Angleterre. Il traversera d’abord le Canada puis les États-Unis. Ce plan de vol permettra à l’équipage de bénéficier des conditions météorologiques relativement douces de l’Arctique. L’avion poursuivra ensuite son périple via le Sud-Est asiatique jusqu’en Inde, d’où il ralliera le Moyen-Orient puis l’Europe. L’itinéraire du « Silver Spitfire » prévoit aussi des escales dans des pays qui n’ont encore jamais vu pareil avion sur leurs pistes.

 

L’artiste français Romain Hugault, réputé pour ses illus-trations inspirées de l’aviation, accompagnera le Spitfire pour produire un fond artistique du périple. Largement considéré comme l’un des dessinateurs prééminents de l’aviation classique, Romain Hugault possède son brevet de pilote et vole régulièrement dans son 1942 Piper L4.

Plus que n’importe quel autre avion, le Spitfire symbolise le rêve de voler de l’Homme. C’est un chef-d’œuvre d’ingénierie et une conception d’avant-garde pour son époque, son design iconique ne cesse de nous fasciner.
Christoph Grainger-Herr, CEO d’IWC Schaffhausen.

BOULTBEE FLIGHT ACADEMY

Boultbee Flight Academy propose au public amateur des vols en Spitfire ainsi qu’un simulateur exceptionnel de vol en Spitfire. Les pilotes certifiés peuvent pour leur part solliciter une formation au pilotage sur Spitfire.

Première école de pilotage sur Spitfire du monde, la Boultbee Flight Academy est aussi un prestataire agréé de vols en Spitfire. L’institution est détenue par les pilotes britanniques Matt Jones et Steve Boultbee-Brooks. Boultbee Flight Academy propose au public amateur des vols en Spitfire ainsi qu’un simulateur exceptionnel de vol en Spitfire. Les pilotes certifiés peuvent pour leur part solliciter une formation au pilotage sur Spitfire. Boultbee Flight Academy propose des vols depuis un nombre croissant de terrains d’aviation basés au Royaume-Uni. Son siège est situé à l’aérodrome de Goodwood, West Sussex : la proximité des falaises blanches de Beachy Head et des Needles permet d’effectuer des vols en Spitfire au cœur de l’un des paysages les plus emblé-matiques de la côte sud du Royaume-Uni. Matt Jones et Steve Boultbee-Brooks se sont associés à IWC Schaffhausen pour donner vie à leur rêve : entreprendre le tour du monde dans un authentique Spitfire. Un projet qu’ils ont baptisé « Silver Spitfire – The Longest Flight ».


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