The longest flight

Un Spitfire minutieusement restauré et arborant une superbe finition chrome argentée décolla de Londres début Août 2019 pour réaliser le tour du monde. IWC Schaffhausen a offert son soutien à l’expédition «Silver Spitfire – The Longest Flight» en tant que partenaire principal de l’expédition. 


L’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» Foule Le Sol Européen: L’aventure Touche À Sa Fin

 

Après un arrêt en Crète lors de leur dernière étape, les pilotes de l’expédition «Silver Spitfire, the Longest Flight» ont regagné le continent européen au terme de leur périple. Leur passage en Grèce puis en Italie confirme l’avancée de l’expédition, tandis que ce tour du monde record touche à sa fin.

 

«Après un voyage intense de presque quatre mois, notre arrivée en Crète nous a donné le coup de fouet dont nous avions besoin. C’était un événement important pour nous tous, surtout car nous avons enfin pu voir de la végétation après des semaines passées dans le désert. Le matin suivant, nous avons rapidement mis le cap vers le nord avant d’atterrir à Athènes. Un orage a retenu notre avancée, mais seulement pour un bref moment: après une escale forcée, nous avons très rapidement repris notre envol.»

 

«Un départ de bonne heure nous a été bénéfique à tous. Nous avons rapidement remonté la côte italienne, achevant ainsi la dernière traversée maritime majeure de l’expédition. Après un arrêt rapide à Pescara, nous sommes partis en direction de Padoue où nous avons eu l’honneur d’être rejoints par l’armée de l’air italienne qui a volé à nos côtés un moment à bord d’un hélicoptère, un AMX et un Typhoon.»

 

«Malheureusement, les conditions météorologiques difficiles nous ont contraints à rester à Padoue pendant plusieurs jours. Le samedi, nous avons profité d’une accalmie pour traverser les Alpes en direction de Berlin, en Allemagne. Après de multiples interruptions au cours de cette étape, nous avons réussi à poursuivre notre parcours. Nous voilà presque arrivés chez nous!»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: les Pays-Bas

 

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L’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» rentre en europe après une pause dans le désert

 

La dernière étape de l’expédition «Silver Spitfire, the Longest Flight» a été marquée par d’importants événements et de formidables exploits pour l’équipe. Lors de cette étape, les deux pilotes ont profité d’une courte pause dans le Bahreïn pendant les dernières vérifications mécaniques du voyage, ont réalisé leur plus long vol jusqu’alors, ont survolé les impressionnantes pyramides égyptiennes et ont finalement atterri sur le sol européen pour la première fois depuis août.

 

«Directement après un événement IWC spectaculaire à Abu Dhabi, où nous avons pu admirer un spectacle aérien proposé par The Blades, nous partions pour le Bahreïn. Faire voler notre Spitfire au-dessus du désert était incroyable. Une fois à terre, nous avons eu l’honneur d’être accueillis par Sheikh Isa et Sheikh Mohammed, qui ont pris le temps d’admirer l’avion et d’échanger avec l’équipage.

 

«Une fois les vérifications terminées, nous avons repris nos places dans le cockpit pour nous rendre en Jordanie, à Aqaba, en passant par le Koweït. Le vol vers Aqaba a été pour l’instant le vol le plus long de ce projet. Il nous a fallu plus de trois heures et 20 minutes de vol ininterrompu pour parcourir cette immense distance de 720 miles nautiques. Ce vol était bien évidemment épuisant, mais contempler les magnifiques paysages environnants par-dessus l’aile du Spitfire en valait la peine.

 

«De la Jordanie nous sommes partis vers l’Égypte, où nous avons eu l’immense chance de survoler les pyramides; une autre expérience inoubliable pour toute l’équipe. Après un arrêt rapide dans la ville égyptienne de Marsa, une autre épreuve nous attendait: la traversée de la mer Méditerranée jusqu’à Heraklion, en Crète, la plus grande île grecque. C’est incroyable d’être de nouveau sur le sol européen, nous avons vraiment hâte d’être de retour à la maison.»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: Italie, Suisse

 

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L’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» arrive au Moyen-Orient après ses aventures indiennes

 

Après les nouvelles de la semaine dernière qui détaillaient le vol du Japon au Myanmar, l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» a conservé son rythme effréné, dépassant au total les 16 666 milles nautiques, soit un peu plus de 30 860 kilomètres. Si quelques soucis ont quelque peu retardé cette première étape de novembre, les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones ont persévéré dans leur expédition exceptionnelle aux accents de records du monde, traversant l’Inde et le Pakistan et atterrissant au Moyen-Orient.

 

«Nous avons entamé cette partie de l’expédition dans ce pays magnifique qu’est le Myanmar, avec une étape de Yangon à Mandalay. De là, nous devions nous arrêter à Chittagong au Bangladesh, mais nous nous sommes rapidement rendu compte que la visibilité serait trop mauvaise, et avons donc plutôt profité de l’extraordinaire point de vue depuis le ciel. Après une étape si difficile, nous avons été ravis de rejoindre Kolkata en Inde, mais là-bas aussi, la visibilité était mauvaise, et nous avons été retenus au sol pendant une journée.»

 

«À Nagpur, nous avons été accueillis à bras ouverts par nos hôtes de l’Indian Air Force. Nous les remercions chaleureusement de leur hospitalité, surtout étant donné que nous avons dû rester une journée supplémentaire après avoir rencontré plusieurs incidents. Lorsque tous les problèmes ont été réglés, nous avons pu revenir dans le cockpit pour nous envoler jusqu’à Jodhpur. Là-bas, nous avons profité d’une escale fascinante durant laquelle nous avons visité le musée local où une partie sur notre expédition a été ajoutée à une exposition sur l’aviation, et reçu un accueil chaleureux de la part du Maharajah et de la Maharani au Palais. Nous avons même pu filmer notre appareil au-dessus de la ville, un véritable temps fort de nos étapes indiennes.»

 

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L’EXPÉDITION «SILVER SPITFIRE - THE LONGEST FLIGHT» REPREND SON COURS EN ASIE APRÈS UNE BRÈVE PAUSE

 

Depuis son départ en août, l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» a parcouru des milliers de miles nautiques à travers l’Atlantique, les États-Unis, le Canada, la Russie et le Japon. Près de trois mois plus tard, et suite à une pause de deux semaines, les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones sont de retour pour la deuxième moitié de leur aventure aux accents de record du monde. Récemment arrivé à Myanmar, le duo est ravi de retourner dans le cockpit.

 

«C’était génial d’avoir pu profiter de quelques semaines de repos avant d’entamer la deuxième moitié de notre expédition. Nous avions besoin de ce temps de pause en famille et entre amis, et avons l’impression d’avoir rechargé nos batteries avant de repartir en vol.»

 

«Pendant que nous nous reposions, G-IRTY était entreposé dans un hangar de l’aéroport de Hanamaki au Japon. Nous avons certes fait une pause, mais le travail ne s’est pas complètement arrêté, puisque l’appareil a été soumis à une vérification de maintenance d’une durée de 50 heures. Une fois les tests passés haut la main, nous étions prêts pour la prochaine étape de notre voyage.»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: Abu Dhabi et Bahreïn

 

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L’expédition «Silver Spitfire- The Longest Flight» esquive les intempéries lors de sa traversée de la Russie pour rejoindre le Japon

 

Alors que l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» entame sa huitième semaine, les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones ont réalisé plus de la moitié du parcours de ce tour du monde sans précédent. Avant d’atteindre cette étape décisive, le duo a fait face à de nombreuses intempéries durant les 10 jours de leur traversée de la Russie pour rejoindre le Japon.

 

«Nous avons fait une courte halte à Sakhaline, mais le mauvais temps nous a de nouveau surpris et nous avons été forcés de laisser notre G-IRTY entre les mains expertes de notre pilote de soutien, Ian Smith. Nous avons volé jusqu’à l’aéroport de Shin-Chitose au Japon à bord du PC12, l’avion d’appui, afin de réaliser les vérifications de maintenance. Ian a ensuite ramené notre cher Spitfire au Japon samedi, là où nous avions prévu de partir pour Ryūgasaki, près de Tokyo. Malheureusement, la tempête Tapah s’est abattue sur l’île, et nous avons été obligés de dévier notre trajectoire vers Hanamaki jusqu’à la fin des orages.»

 

«Quelle incroyable aventure! Nous allons maintenant profiter de deux semaines de repos et de préparation avant d’entamer la seconde phase de notre périple, le 8 octobre. Nous traverserons l’Asie, le Moyen-Orient et pour finir, l’Europe. À très bientôt!»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: l’Asie

 

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The longest flight: cinquième semaine

 

La cinquième semaine de l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» marquait le retour des pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones au Canada avec six jours d’avance, avant leur départ rapide pour l’Alaska. Pourtant, cette étape de leur parcours n’était pas sans difficultés: les mauvaises conditions météorologiques prévues ont provoqué un retard inopportun dans leur avancée vers la Russie.

 

«Avant d’évoquer notre merveilleux retour au Canada et notre passage en Alaska, nous tenions à remercier toutes les personnes qui nous ont soutenus durant notre parcours aux États-Unis. À Madras, en Oregon, nous avons eu le privilège de voler aux côtés du P-47 Thunderbolt en partant: une expérience spectaculaire pour nous tous.»

 

«Une fois le contrôle de 50 heures de notre G-IRTY au Paine Field de Seattle terminé, nous avons pu traverser le Canada. Notre premier arrêt était la cité de Kelowna, où nous avons assisté à la restauration d’un Typhoon. C’est incroyable de penser que cet appareil revolera bientôt, et c’est une chance d’avoir pu constater un tel enthousiasme et une telle passion pour la restauration d’avions durant notre voyage.»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: la Russie

 

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The longest flight: quatrième semaine

 

Depuis leur départ du Royaume-Uni en août dernier, les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones ont parcouru la distance impressionnante de 6 449 milles nautiques dans le cadre de l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight». Alors que ce tour du monde sans précédent entame sa cinquième semaine, nous avons demandé à l’intrépide duo de nous raconter leur passage à Los Angeles et leur remontée le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord.

 

«Une fois repartis de Las Vegas, nous avons passé quelques jours exceptionnels à Santa Monica. La piste d'atterrissage se trouve en plein milieu de la ville, et nous avons survolé les maisons et les jardins lors de notre descente. Nous voyions les gens se précipiter pour voir passer notre magnifique Spitfire, et je crois que nous étions aussi heureux qu’eux!» 

 

«Nous ne pouvions pas quitter Los Angeles sans avoir rendu hommage au célèbre panneau Hollywood, et nous avons eu l’incroyable opportunité de voler juste à côté des lettres mythiques, accompagnés de nos collègues de Pursuit Aviation. C’était la plus belle façon d’associer notre Silver Spitifire à l’univers du cinéma et de faire nos adieux à la cité des Anges.» 

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: Canada, Russie

 

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«The Longest Flight»: troisième semaine

 

Voilà maintenant plus de trois semaines que les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones ont entamé leur incroyable tour du monde. Depuis New York, ils ont parcouru les États-Unis à bord de leur emblématique Spitfire. Le Texas, Las Vegas ou encore Santa Monica figurent parmi leurs dernières escales.

 

«Quelle semaine extraordinaire! Après avoir fait nos adieux à la skyline de Manhattan et à la statue de la Liberté, nous avons continué notre route. Heureusement, toutes les conditions météorologiques étaient favorables, et nous avons rejoint le comté de Beaver en quelques jours avant de poursuivre notre périple.»

 

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«The Longest Flight»: deuxième semaine

 

Au terme de la deuxième semaine de ce parcours épique, nous avons le plaisir de vous informer du déroulement de l’expédition «Silver Spitfire – The Longest Flight». Des régions sauvages du Groenland et du Canada jusque dans l’ébullition new-yorkaise, les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones ont été époustouflés par la beauté des paysages et l’accueil chaleureux qu’ils ont reçu au cours de ce défi sans précédent.

 

«À bord de notre G-IRTY, qui a passé le contrôle avec succès, nous avons continué jusqu’à New York. Survoler le fleuve Hudson à 300 mètres d’altitude, avec la skyline de Manhattan et la statue de la Liberté en toile de fond était tout simplement incroyable. À vrai dire, c’était presque surréaliste et nous encore du mal à croire que nous l’avons fait. C’était magique!»

 

PROCHAINS ARRÊTS PRÉVUS: Fallon, puis Los Angeles

 

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«The Longest Flight»: semaine une

 

 

Après un arrêt dû à la météo en Islande, l’équipe du Silver Spitfire a réussi à se rendre dans les vastes étendues du Groenland, avant de s’installer dans le nord du Canada.

 

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Le Silver Spitfire atterrit en Islande

 

 

JJ Julius Son, le chanteur du groupe de rock Kaleo, accueille le pilote sur sa terre natale. Suivez IWC Schaffhausen sur Instagram pour ne rien manquer de l’aventure.

 

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IWC fête l’envol du Silver Spitfire

 

En partenariat avec Aviation Adventures Ltd, IWC Schaffhausen et la Boultbee Flight Academy ont célébré le lancement officiel de l’expédition «Silver Spitfire - The Longest Flight» à Goodwood. Sous les applaudissements de plus de 400 invités, le Spitfire soigneusement restauré et lustré a initié un tour du monde sans précédent. IWC soutient cette mission en tant que partenaire principal et chronométreur officiel.

 

Ces deux dernières années, une dizaine de spécialistes se sont attelés à restaurer le Spitfire MK IX original, un avion qui avait été construit à Castle Bromwich en 1943. Après plusieurs vols d’essai réussis en juillet, le «Silver Spitfire» a finalement pris son envol aujourd’hui sur l’aérodrome de Goodwood, pour un tour du monde très attendu. Pour la première étape de ce périple, c’est Matt Jones, cofondateur de la Boultbee Flight Academy, qui est aux commandes de cet avion de légende britannique.

 

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«Silver Spitfire»: la fin de la restauration de l’avion de légende

 

IWC Schaffhausen et la Boultbee Flight Academy ont le plaisir de vous annoncer que la restauration du «Silver Spitfire» est à présent terminée. Sa surface unique en aluminium poli met en valeur la silhouette emblématique de l’appareil britannique comme jamais auparavant. Le «Silver Spitfire», immatriculé G-IRTY, a effectué des tests de vol ce mois-ci, en vue de l’incroyable tour du monde qu’il entamera en août.

 

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