IWC Schaffhausen

 

 

EL INGENIEUR SL DE GÉRALD GENTA: UN DISEÑO PARA LA ETERNIDAD

 

El Ingenieur se lanzó por primera vez en 1955 con el primer movimiento automático de manufactura IWC, cuerda Pellaton y una caja interior de hierro dulce antimagnética. A pesar de ser un hito técnico, su nombre casi siempre se menciona al mismo tiempo que el de Gérald Genta, considerado por muchos el diseñador de relojes más influyente de todos los tiempos. En la década de los 70, Genta creó el Ingenieur SL, cuyos audaces códigos estéticos e identidad visual única han marcado la historia del Ingenieur IWC desde entonces.

EL NACIMIENTO DEL INGENIEUR

La década de los 50 fue una época de cambios y avances. Los nuevos dispositivos simplificaban las tareas del hogar y la creencia en el progreso técnico era casi ilimitada. Durante este período lleno de acontecimientos, IWC lanzó el Ingenieur, el primer reloj de pulsera antimagnético de Schaffhausen para uso civil. Esta «herramienta» fue creada específicamente para profesionales que estaban expuestos a fuertes campos magnéticos en su lugar de trabajo, como ingenieros, técnicos, físicos, químicos o médicos. La caja interior de hierro dulce ofrece al movimiento un alto nivel de protección antimagnética. IWC había desarrollado esta tecnología unos años antes para el Reloj de Aviador Mark XI destinado a la Real Fuerza Aérea Británica. Para satisfacer el carácter sencillo del público al que iba dirigido, el primer Ingenieur (Ref. 666) se lanzó en 1955 con un diseño de caja redonda discreto.

    

LA CREACIÓN DEL NUEVO INGENIEUR

A finales de los años 60, la idea de crear un nuevo «nuevo modelo Ingenieur de acero» ya rondaba entre los directivos de IWC. El nuevo Ingenieur no solo debía ser más robusto gracias a un sistema integrado de protección contra golpes. También debía presentar un nuevo diseño de caja para resaltar aún mejor el carácter técnico de este reloj. En la búsqueda de un diseñador externo, IWC recurrió a Gérald Genta. El suizo de habla francesa, gran admirador de la marca, trabajaba entonces como diseñador de relojes autónomo. IWC ya había colaborado con él para el diseño de un cronógrafo de acero en 1967. Sin embargo, este proyecto nunca llegó a llevarse a cabo. IWC encargó a Genta que rediseñara el Ingenieur, y el diseñador presentó el producto en 1974.

— El Ingenieur SL, Referencia 1832, definió los fuertes códigos estéticos que han marcado la historia de la familia Ingenieur desde entonces.

UNA OBRA MAESTRA DE GÉRALD GENTA

El Ingenieur SL de Gérald Genta, Ref 1832, fue lanzado en 1976 como modelo estrella de la colección SL de IWC, que incluía varios relojes deportivos de lujo con caja y brazalete de acero inoxidable. Presentaba códigos estéticos atrevidos, como un bisel redondo atornillado con cinco muescas, un motivo especial en la esfera y un brazalete de acero integrado con eslabones en forma de H. Gracias a su identidad visual única, este nuevo Ingenieur reflejaba a la perfección la visión artística de Genta de un reloj deportivo de lujo de acero con brazalete integrado. El Ingenieur SL recibió el apodo de «Jumbo» por el impresionante tamaño de su caja. Sin embargo, a pesar de su diseño innovador y rompedor, el reloj no tuvo éxito comercial. Solo se produjeron poco más de 1000 piezas en los años siguientes. En la actualidad, el Ingenieur SL es uno de los favoritos de los coleccionistas y uno de los relojes más codiciados de la historia de IWC.

UN DISEÑO QUE LLEGÓ PARA QUEDARSE

Durante los casi 50 años siguientes, IWC se inspiró en el Ingenieur de Genta para crear el Ingenieur. Los códigos de diseño del Ingenieur SL son tan fuertes que permitieron a IWC variar y alterar ligeramente el diseño sin perder nunca la firma artística única del legendario diseñador de relojes. En 1983, por ejemplo, se añadieron varios modelos nuevos a la colección, los cuales representaron una continuación clara del lenguaje de diseño de Genta. Sin embargo, para adaptarse a los gustos de los clientes de los años 80, el tamaño de la caja del nuevo Ingenieur SL se redujo a un diámetro muy inferior a 34 mm. Los coleccionistas apodaron a este nuevo Ingenieur SL «The skinny Ingenieur» debido a su finura.

 

También cabe destacar el Ingenieur 500.000 A/m, que IWC desarrolló a mediados de la década de 1980 con los especialistas metalúrgicos suizos Prof. Steinemann y Dr. Straumann. Este reloj totalmente antimagnético contaba con un muelle de espiral elaborado a partir de una aleación especial de niobio-circonio cuya fabricación suponía un gran reto. El modelo fue sometido a pruebas en un escáner de resonancia magnética y soportó un nivel sorprendente de 3,7 millones de A/m. IWC lo llamó modestamente Ingenieur 500 000 A/m y lo lanzó en 1989 con una caja de 34 mm.

— En 1989, el Ingenieur 500 000 A/m resistió 3,7 millones de A/m en un escáner de resonancia magnética, agotando con creces las posibilidades técnicas de prueba.
— El nuevo Ingenieur Automatic, Ref. 3227, se lanzó 50 años después del primer Ingenieur, en 2005, y presenta un movimiento automático de nuevo desarrollo con sistema integrado de protección contra golpes.

PROTECCIÓN CONTRA GOLPES Y NUEVO MOVIMIENTO

En 2005, 50 años después del lanzamiento del primer Ingenieur de IWC, la familia de relojes regresó de forma brillante. El nuevo Ingenieur Automatic, Ref. 3227, presentaba todos los códigos de diseño esenciales del Ingenieur SL de Genta de la década de los 70. Pero, además, incorporaba un movimiento automático de nuevo desarrollo de Schaffhausen. El calibre 80110 de la manufactura IWC presenta un sistema de cuerda Pellaton y un sistema de amortiguación integrado. Continuando con la tradición del Ingenieur, una caja interior de hierro dulce protege el movimiento de los campos magnéticos.

NUEVOS MATERIALES DE CAJA Y COMPLICACIONES

En 2013, IWC se convirtió en el «Official Engineering Partner» del equipo Mercedes-AMG Petronas Formula One™. Paralelamente, la empresa presentó una colección Ingenieur totalmente renovada. La pieza estrella de la colección fue el Ingenieur Constant-Force Tourbillon, Ref. 590001, una obra maestra técnica con caja de platino y cerámica. La estrella de la esfera era el tourbillon con mecanismo de fuerza constante integrado, que garantizaba una precisión muy alta del reloj. IWC continuó innovando con materiales avanzados. El Ingenieur Calendario Perpetuo Digital Fecha-Mes, Ref. 379201, fue el primer reloj de Schaffhausen con caja de aluminuro de titanio (TiAl), un material utilizado en el automovilismo para los pistones y las válvulas de los motores de alto rendimiento. El Ingenieur Automatic, Ref. 3239, también ha sido rediseñado. Este modelo, que conserva los códigos de diseño esenciales del Ingenieur SL de Genta, es el primer Ingenieur que incorpora un protector de corona.

— El nuevo Ingenieur Automatic, Ref. 3239, fue el primer Ingenieur en incorporar un protector de corona, que protege la corona contra impactos y desajustes involuntarios.

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