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Experiencias

Estética atractiva y mayor vida útil

Texto — Boris Schneider Fecha2015-12-16T08:20:59

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IWC 52000 Calibre Movement
—El Portugieser Calendario Perpetuo (Ref. 5033) está equipado con el calibre 52610.
La estética ha sido mejorada mediante tornillos azulados y un rotor de oro macizo en las grandes complicaciones.

En Alta relojería, varios componentes del movimiento del reloj, tales como los puentes, los gallos, las platinas y los dientes, se decoran a mano minuciosamente, o se someten a tratamientos que añaden un toque lujoso adicional. Si bien los acabados decorativos sirven un propósito meramente estético, el revestimiento en oro puede aumentar la vida útil de un producto y también su funcionalidad.

Un reloj IWC no solo es un instrumento de precisión para medir el tiempo, sino también una pieza de joyería perfecta para adornar la muñeca de un hombre de mundo. Por supuesto, la esfera es el centro de todas las miradas en cualquier reloj mecánico de lujo. Pero el verdadero conocedor también sabe apreciar la belleza en lugares que no son visibles de manera inmediata. “Varios componentes del movimiento, como las platinas, puentes y gallos, llevan elaborados decorados o acabados. Junto con las complicaciones como el calendario perpetuo y el tourbillon, estas decoraciones son parte importante de la Alta Relojería”, explica Christian Satzke, Gerente de Proyecto de Movimientos en IWC. En varios de los relojes de Schaffhausen, algunos de estos elementos decorativos pueden ser apreciados a través del fondo de cristal.

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La decoración es una tradición en Schaffhausen

El término francés “finissage” abarca una amplia variedad de técnicas de acabado, algunas con varios siglos de antigüedad. Entre ellas se incluyen varios tipos de amoladura, pulido y relieve, así como técnicas tradicionales de grabado como el cincelado y el guilloché. Los revestimientos galvánicos también son muy comunes. “Si bien los acabados decorativos sirven un propósito meramente artístico, empleamos el revestimiento en oro para mejorar la vida útil y la funcionalidad del componente en cuestión”, explica Satzke.

IWC cuenta con una larga tradición en la decoración de sus movimientos. Incluso los primeros calibres Jones eran sometidos a la amoladura, el pulido y el grabado, a pesar de que estos acabados no eran visibles en los relojes de bolsillo una vez terminados. La ornamentación vivió un gran resurgimiento durante la época de la crisis del cuarzo, cuando la manufactura de Schaffhausen se volcó hacia la Alta Relojería. A partir de entonces, el embellecimiento visual de los movimientos de alta calidad se convirtió en una prioridad junto con las innovaciones técnicas realizadas.

Calibre Jones Pattern
—IWC calibre Jones patrón E, Lépine. Es el único ejemplo conocido de este movimiento Lépine patrón E. Su atractivo decorado es característico de los movimientos Jones de alta calidad. (Propiedad de Hannes A. Pantli / Heinz Hasler fotógrafo)”
IWC Calibre 98295
—Detalle del calibre 98295 con el decorado conocido como “Côtes de Genève”

El pulido y el grabado decorativo son un deleite para la vista

Las formas más comunes de decoración son los diferentes tipos de amoladura. “Empleamos técnicas de amoladura y pulido para aplicar patrones a los puentes, gallos y platinas”, explica Satzke. Una decoración frecuente es la llamada “Côtes de Genève”, la cual consiste generalmente en series de líneas paralelas. Otras formas populares incluyen el “perlado”, que consiste en círculos compactos, o el trabajo en guilloché motivo sol, en el cual líneas circulares surgen del punto central. Con frecuencia, se aplica una combinación de diferentes tipos de amoladuras a un solo movimiento relojero. Es el caso del calibre 52610, que anima el Portugieser Calendario Perpetuo. Aquí, la plataforma del calendario y la platina del movimiento lucen un acabado perlado, mientras que el puente del barrilete lleva las Côtes de Genève circulares.

Los grabados artísticos son también un elemento decorativo importante. Además del grabado “International Watch Co.”, otros detalles como los números del calibre y del movimiento, el número de rubíes y la reserva de marcha, también van grabados en los movimientos de la Manufactura. En Schaffhausen, el arte de los grabados complejos realizados a mano esta intrínsecamente ligado al nombre de Wolfang Siegwart, grabador principal de IWC en los años 1990. Con su buril y su herramienta de grabado, dejó su marca personal en cada Grande Complicación, garantizando que cada ejemplo fuese verdaderamente único. Igualmente inolvidable fue el Da Vinci Tourbillon Four Seasons, limitado a 20 ejemplares, en cuya esfera Siegwart grabó cuatro figuras ejecutadas exquisitamente.

Varios componentes de los movimientos de la manufactura iwc son decorados a mano

Un delgado revestimiento mejora la funcionalidad

Si bien el atractivo del pulido y el grabado decorativo es principalmente visual, los revestimientos galvánicos también mejoran las cualidades funcionales de la pieza en cuestión. Los componentes de acero o latón se colocan en un baño electrolítico y se recubren con una finísima capa de metal precioso. “El revestimiento en oro de una pieza del engranaje reduce la fricción y aumenta la eficacia general del mecanismo”, explica Satzke. Pero este tipo de acabado ofrece además protección efectiva contra el desgaste y la oxidación. El revestimiento en oro o níquel son características frecuentes de los movimientos de la Manufactura IWC. Algunas piezas son también rodiadas. El revestimiento galvánico de rodio (miembro del grupo de metales del platino) no solo hace que las piezas sean extremadamente duras y resistentes a la corrosión, sino que también les confiere un color atractivo.

Otras técnicas de acabado tienen componentes tanto estéticos como funcionales. El achaflanado, por ejemplo, se emplea para pulir los bordes de los puentes y platinas. “Las piezas achaflanadas tienen un aspecto de mucha mejor calidad. Pero el proceso también elimina astillas de metal que podrían quebrarse y formar una resina con el aceite”, afirma Satzke, describiendo las ventajas del proceso. Esto mismo se aplica al bruñido: al pulir a presión los pivotes, se mejora su apariencia y a la vez se reduce la fricción entre estos y los cojinetes.

Con el lanzamiento de la nueva familia Portugieser, IWC ha vuelto a introducir el proceso de azulado en su gama de técnicas de acabado. Esta técnica consiste en calentar los tornillos de acero a una temperatura de 290 grados Celsius durante un tiempo determinado y luego dejarlos enfriar. El proceso de recocido no solo hace el acero más fuerte y robusto, sino que también confiere a los tornillos un hermoso y profundo color azul. Por ejemplo, en el calibre 52610 se utilizan tornillos azulados para fijar en su lugar tanto los puentes como el rotor de oro macizo.

Pellaton Rotor
—Se utilizan tornillos azulados para fijar en su lugar tanto los puentes como el rotor de oro macizo.
Portugieser Tourbillon Mystère Skeleton Ref 5043_detail
—Portugieser Tourbillon Misterioso Esqueleto Ref. 5043

El esqueletizado revela el corazón del reloj

Finalmente, una forma de decoración poco común denominada “esqueletizado”. Todo el material innecesario en las platinas, puentes y gallos es simplemente eliminado. El resultado puede ser fascinante. La interacción entre las diferentes piezas del movimiento rara vez puede ser apreciada con tanta claridad. Sin embargo, la fabricación de un reloj esqueletizado es sumamente complicada. Tal vez esta sea la razón que motiva a numerosos aprendices relojeros a realizar uno como proyecto práctico (su “obra maestra”) para su examen final. Los relojes esqueletizados de Schaffhausen son un fenómeno escaso: Únicamente el IWC Portugieser Repetición de Minutos Esqueleto Ref. 5241 y el Portugieser Tourbillon Misterioso Esqueleto Ref. 5043, han sido producidos en esta versión.

Las diversas decoraciones y tipos de acabado, algunos de los cuales son increíblemente complejos, llevan los elevadísimos estándares de la Alta Relojería hasta otro nivel. Así lo demuestra el hecho de que incluso componentes que el propietario del reloj no verá nunca son decorados con gran esmero, como la plataforma de calendario para el calendario perpetuo de los calibres 52. “En mi opinión estas técnicas indican claramente las ambiciosas aspiraciones de IWC en el arte de la relojería de alta calidad”, resume Satzke.

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