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La eternidad en su muñeca

Durante sus años como relojero principal en IWC, Kurt Klaus interpretó el calendario gregoriano, con todas sus irregularidades, en un programa mecánico que funcionará a la perfección hasta 2499 sin necesidad de prácticamente ninguna corrección externa.

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La constante es fuerza

El mecanismo de fuerza constante de IWC garantiza el suministro de energía constante por parte del escape, y ofrece una precisión sin precedentes.

breguet_spring
Mayor precisión hasta en la vuelta final

En algunos calibres IWC, el aro del volante oscila de un lado a otro en una espiral Breguet. La vuelta final es minuciosamente moldeada a mano, y su rol es esencial para garantizar que el volante oscile con perfecta regularidad, aumentando así la precisión del reloj.

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Para toda la eternidad

El nuevo IWC Calendario Anual, con su movimiento de la manufactura 52850, no solo colma la brecha entre el Portugieser con calendario perpetuo y su compañero con indicación de la fecha, sino que también reduce el problema del calendario a un único ajuste manual a realizar al terminar febrero. Eso es todo.

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Donde el tiempo vuela

Si preguntamos a los relojeros cuál es su complicación favorita, responderán sin lugar a dudas que se trata del tourbillon. Pero es también una de las complicaciones más exigentes.

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Volante de fuerza

Los relojes mecánicos continúan indicando la hora correcta aún cuando la tensión del muelle disminuye. Esto es posible gracias a un mecanismo que ha sido mejorado gradualmente a lo largo de 300 años: el escape.

IWC 52000 Calibre Movement
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Los nuevos movimientos, desarrollados y producidos internamente, presentarán numerosas mejoras técnicas.

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Con toda la cuerda dada

Para que un movimiento de relojería mecánico pueda funcionar, necesita el impulso de una fuente de energía. Esta fuente de energía es el muelle. Y aunque hay quienes disfrutan del ritual de dar cuerda al movimiento manualmente, otros prefieren el mecanismo automático, que permite que el reloj funcione indefinidamente gracias a los movimientos del brazo del usuario.

Experiencias

Los perfeccionistas en su elemento

Texto — Boris Schneider Fecha2014-09-18T12:52:51

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IWC_Perfectionists

La creación de cada nuevo movimiento de IWC Schaffhausen implica la participación de unos 20 especialistas de distintos departamentos que a veces deben trabajar juntos intensamente durante varios años. Con ayuda de tecnología informática de vanguardia, los ingenieros de diseño generan soluciones cuya elegancia es simplemente imponente. El montaje de los subbloques para los módulos de las complicaciones es una labor especialmente exigente. No solo deben ser introducidos en espacios diminutos, sino que además deben funcionar con la energía suministrada por el movimiento básico.

“El objetivo es producir siempre un movimiento tan perfecto como sea posible,” así es como Thomas Gäumann, jefe del departamento de desarrollo de movimientos de IWC en Schaffhausen, describe su motivación. En el departamento de Gäumann, unos doce ingenieros, especializados en la tecnología más fina, desarrollan los movimientos básicos de la empresa y los módulos de las complicaciones. Unos 20 expertos en equipos interdisciplinarios trabajan en estrecha colaboración a partir del germen de una idea para un nuevo desarrollo a través del diseño, la construcción y la realización del primer prototipo hasta las pruebas de laboratorio y la producción. Y la perfección que buscan requiere tiempo. Desde la decisión original de desarrollar un sucesor para el movimiento calibre 98000 de reloj de bolsillo hasta el día en que el primer cliente pudo lucir un Portofino Cuerda Manual Ocho Días con el calibre 59210 en su muñeca transcurrieron casi cuatro años.
 

"El objetivo es producir siempre un movimiento tan perfecto como sea posible."

—Thomas Gäumann, Jefe del departamento de desarrollo de movimientos de IWC

calibre_59000
—Calibre 59210

El perfil de las especificaciones cobra forma durante la fase de diseño

En Schaffhausen, cada proyecto de desarrollo comienza con una minuciosa fase de diseño que dura unos seis meses. “Debatimos acerca de las distintas opciones técnicas, como el número de barriletes, pero también el tipo de indicaciones y funciones posibles”, explica Gäumann. Durante esta fase también tiene lugar un dinámico intercambio entre especialistas de distintos departamentos como adquisiciones, producción, ensamblado, laboratorio y garantía de calidad. Desde esta etapa tan temprana ya se toman en consideración los procesos de manufactura y ensamblado que vendrán más adelante. Durante esta fase, los ingenieros también aplican un concepto conocido como prototipado rápido, que consiste en utilizar una impresora 3D para producir modelos de nuevos mecanismos o imprimir modelos operacionales en tamaño real que permiten obtener una impresión inicial del producto tangible.

Este proceso de intercambio continuo entre todos los involucrados conduce a la finalización del perfil de especificaciones. Ofrece al ingeniero de diseño datos clave vitales como el diámetro y la altura del movimiento. El catálogo de exigencias es minucioso y especifica el sistema que debe ser empleado para la cuerda automática o el tamaño de la reserva de marcha. El trabajo del ingeniero de diseño consiste en plasmar las numerosas especificaciones en un mecanismo robusto y práctico. No cuenta con carta blanca para hacer lo que desee, sino que debe trabajar dentro de los límites de estándares y directrices predeterminados. Por ejemplo, no debe utilizar demasiados componentes estándar distintos, y debe utilizar curvas siempre que sea posible ya que las líneas rectas suelen producir material extra durante la producción. Las tolerancias para perforaciones con taladro, por ejemplo, se definen en tablas de ajuste detalladas.

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Creación de un nuevo movimiento en el ordenador

Denis Tanner es uno de los ingenieros de diseño en Schaffhausen. Tanner es relojero cualificado, y además realizó formaciones adicionales en tecnología de la producción y actualmente trabaja en el desarrollo de movimientos. Frente a una gran pantalla, utiliza un ratón especial para posicionar cuidadosamente la tija de la cuerda en el sólido cuerpo tridimensional que muestra el ordenador. Luego rota el objeto en la pantalla en distintas direcciones y realiza más ajustes. El diseño completo de piezas de reloj y subbloques en la pantalla de un ordenador es un avance relativamente reciente. Durante muchos años la única ayuda con la que contaba el ingeniero de diseño era su mesa de dibujo. La producción de dibujos técnicos con tinta en papel transparente era un proceso sumamente complejo, y para corregir los errores era necesario un esfuerzo formidable.

Desde comienzos de este siglo, el diseño asistido por ordenador (CAD por sus siglas en inglés) ha remplazado ampliamente a las máquinas de dibujo. El software permite a los usuarios diseñar objetos tridimensionales en el ordenador desde cero. Otra ventaja es que cada componente puede ser observado aisladamente o en relación con el resto del mecanismo. Adicionalmente, cualquier sección o vista deseada puede ser generada instantáneamente con solo presionar un botón. Si bien la tecnología informática ha facilitado muchos de los procesos, las exigencias básicas para un ingeniero de diseño siguen siendo las mismas: además de una pericia tecnológica global que abarca materiales y procesos de producción, estos profesionales necesitan contar con un sentido de percepción espacial muy desarrollado.

IWC_engineer_team

Las mejoras se realizan durante el proceso de diseño

Incluso con ayuda de un ordenador, el diseño de un nuevo movimiento relojero lleva mucho tiempo. Uno tras otro, los componentes como el mecanismo de cuerda, el barrilete, el volante y el escape, así como todas las ruedas y piñones deben ser introducidos en el espacio disponible. Tan solo la elaboración del primer boceto del tren de ruedas requieren una semana. Todo el proceso de diseño es iterativo, implica la corrección y mejora continua, y tiene una duración de seis meses a un año.

Las técnicas de producción de vanguardia como el proceso LIGA (sigla que proviene del alemán y significa litografía, galvanización y conformado) han abierto las puertas a nuevas oportunidades. Hace posible la manufactura de piezas sumamente pequeñas con un altísimo nivel de precisión, permitiendo que componentes individuales del movimiento puedan ser diseñados con un mayor nivel de funcionalidad e integración. Una vez completado el diseño detallado, se producen dibujos bidimensionales con base en el modelo espacial. Estos planos se expresan en un lenguaje estandarizado comprensible a nivel internacional que permite a los proveedores fabricar las piezas necesarias siguiendo con precisión las especificaciones.

El calendario perpetuo debe emplear energía de manera eficiente

El desarrollo de los módulos de las complicaciones, como la gran fecha o las fases de la luna, siguen el mismo patrón. Aquí también las funciones deseadas y el espacio disponible son definidos de manera precisa en el perfil de las especificaciones. El ingeniero de diseño debe asegurarse de que todo esté ajustado de manera óptima y se ciña perfectamente a las especificaciones. En IWC en Schaffhausen, Laszlo Dancsecs es responsable del desarrollo de los módulos de calendario. “En el calendario perpetuo con fecha digital e indicador de mes y año bisiesto, tuvimos que acomodar 185 piezas y funciones individuales en siete niveles en tan solo 2,4 milímetros”, recuerda. Desde que se da inicio al proyecto hasta la elaboración de un prototipo funcional, la construcción de este módulo, que hizo su primera aparición en el Da Vinci Calendario Perpetuo Digital Día-Mes, requirió no menos de 3 años de labor.

Las complicaciones también se hacen más difíciles debido a que el movimiento básico limita la energía que necesitan para funcionar. El ingeniero de diseño debe emplear el máximo par de fuerza disponible y asegurarse de que el módulo de calendario funcione como es debido dentro del marco de la reserva de marcha especificada. Al mismo tiempo, debe hacer concesiones en lo que respecta a interdependencias complejas.

Por ejemplo, en el calendario perpetuo con indicación digital, cada noche cuando la fecha cambia se toma una pequeña cantidad de energía que es almacenada temporalmente en una espiral. Al final del mes, el movimiento debe poder tomar suficiente energía para rotar los discos de indicación. Esto significa que durante la etapa de diseño los ingenieros de Schaffhausen deben realizar cálculos detallados del par de fuerza para cada indicación yendo hasta el impulso del módulo de calendario para asegurarse de que los discos se muevan de su posición de descanso al realizar el cambio. Para lograrlo, utilizan el método de los elementos finitos (FEM) para crear simulaciones asistidas por ordenador.

"En el calendario perpetuo con fecha digital e indicador de mes y año bisiesto, tuvimos que acomodar 185 piezas y funciones individuales en siete niveles en tan solo 2,4 milímetros."

—Laszlo Dancsecs, Ingeniero de diseño en IWC Schaffhausen

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—51613 Calibre

Soluciones con un alto beneficio técnico

Al visitar el departamento de ingeniería en Schaffhausen es imposible no sentirse impresionado por el alto nivel de especialización. “En el pasado, las invenciones relojeras solían ser el resultado de la labor de precisión realizado por individuos ingeniosos, como Albert Pellaton o Kurt Klaus, trabajando en solitario. Hoy en día, cada desarrollo es fruto de la labor de un equipo interdisciplinario de especialistas altamente cualificados”, comenta Gäumann respecto al cambio visible que ha tenido lugar en la industria relojera en años recientes.

Tanto ayer como hoy, un factor por encima de todos distingue a las soluciones mecánicas de IWC: nunca son efectistas, y siempre implican un alto nivel de funcionalidad técnica. Respetando este lema, la empresa crea diseños innovadores pragmáticos, claramente comprensibles, e increíblemente elegantes a la vez. La más reciente demostración puede ser apreciada en la familia de calibres 59000. Con su más reciente desarrollo, los ingenieros de diseño de Schaffhausen han creado una plataforma que, comparada con sus antecesores, cuenta con funciones adicionales como una reserva de marcha más larga de ocho días e indicación de la fecha. Actualmente, este nuevo movimiento cumple de manera fiable su propósito en dos familias de relojes IWC.

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