누구도 할 수 없는 테스트 | IWC 샤프하우젠

IWC 타임피스는 IWC의 높은 기준에 대한 적합 여부를 확인하기 위해 일련의 테스트 과정을 거칩니다. 미카엘 프리드버그씨가 타임피스의 수명을 오래 지속시켜 주는 테스트 과정을 수행하는 연구소 직원들을 만날 수 있도록 공개되지 않은 시험 연구소로 안내하였습니다.

실험 연구소 직원은 모든 부품에 충격을 주고, 밀거나 당겨보고 떨어뜨려 봅니다. 또한 열을 가하고 충돌시키거나 물에 빠뜨리는 등의 테스트를 실행합니다. 라인강에 위치한 평범한 건물안에서 벌어지는 IWC의 시계 연구는 시계 애호가들의 마음을 아프게 합니다. 그렇지만 시계 애호가들의 시계에 직접적으로 가해지는 일이 아니라면 괜찮습니다.

 

IWC 연구소는 브랜드 시계가 일상적인 그리고 비일상적 환경에서 얼마나 잘 견딜 수 있는지를 확인하기 위한 광범위한 테스트를 거치는 곳입니다. 이 테스트 과정을 "인가"라고 부릅니다. 중세 지하감옥을 연상시키는 워치메이킹 공방보다는 학교 교실을 연상시키는 단순한 연구소 내부는 그 역할의 중요성을 착각하게 만듭니다.

푸쉬 버튼과 크라운 시험 장치
— 푸쉬 버튼과 크라운 시험 장치
도미닉 포스터, IWC 연구소(센터) 책임자
— 도미닉 포스터, IWC 연구소(센터) 책임자

적자생존

연구소로 들어가면, 다양한 유형의 테스트 기계를 볼 수 있습니다. 어떤 기계는 과학 박람회 장치를 연상시키기도 합니다. 예를 들면, 연구원은 가속화된 시험 환경에서 때로는 3,000시간 정도 오토매틱 로터의 마모성을 테스트합니다. 다른 장치들은 7년 수명을 시뮬레이션할 수 있도록 고안되어 충격 테스트에 사용됩니다. 빛과 열, 충격 그리고 움직임만으로는 내구성을 테스트하기에 충분하지 않기 때문에 다른 시험 장비는 부품을 600,000A/m의 자기장에 노출합니다.

 

모든 새로운 시계 모델은 한계치까지 테스트 과정을 거칩니다. IWC의 실험 전문가가 설정한 계획된 위협 요소를 통과한 부품은 현실 세계에서 잘 견딜 수 있어야 합니다. 모든 인가 테스트는 “있는 그대로”에 있습니다. 무브먼트 전체를 드러내어 분해한 다음 수많은 부품에 대한 부식, 마모, 오일 및 정밀한 시간 기록을 확인하는 테스트 과정에 들어갑니다. 


모든 새로운 시계 모델은 한계치까지 테스트 과정을 거칩니다. IWC의 실험 전문가가 설정한 계획된 위협 요소를 통과한 부품은 현실 세계에서 잘 견딜 수 있어야 합니다

IWC 연구소는 시계 업계에서 찾아볼 수 없는 전례 없는 독창적 수준으로 자사 케이스와 무브먼트를 위한 테스트 프로토콜을 개발하고 실행합니다. IWC 연구소 책임자인 도미닉 포스터(Dominic Forster)는 그 자신만의 과학 실험실을 구축했습니다. 테스트 결과를 문서화하기 위해 디지털 라이트 박스를 추가하여 여러 개의 현미경과 함께 고속 카메라를 활용합니다.

 

테스트 장비에 대한 예산은 카메라 비용만 10만 프랑 이상으로, 그 규모가 큽니다. 다른 장비들은 광범위한 검사가 필요한 테스트를 위한 업계 절차가 없기 때문에 포스터와 그의 직원이 구성합니다. 그러나 모든 테스트는 명시된 기준 내에서 발생하는 모든 현상을 확인합니다. 이용 가능한 산업 표준을 확장하기 위해 ISO, DIN 또는 NIHS이 사용됩니다. 이러한 산업 표준을 사용할 수 없는 경우, IWC가 자체 표준을 개발하거나 모기업인 리치몬트 가이드라인 범위 안에서 테스트합니다. 

한계를 넘어

대부분의 워치메이커는 그들이 제작하는 케이스가 얼마나 높은 수압에서 견딜 수 있는지 확인합니다. 소수의 개별 케이스 부품은 측정 수준을 넘어갑니다. 그러나 IWC는 시뮬레이션을 이용하여 오차 범위를 반복적으로 시험합니다. 정교한 기계가 크로노그래프의 푸쉬 버튼을 활성화하여 푸쉬 버튼을 10,000번 리셋시키고, 시작/중지 푸쉬 버튼은 20,000번의 리셋 테스트를 거칩니다. 푸쉬 버튼이 과도한 리셋 작동을 잘 견디는 경우, 안목이 높은 시계 애호가의 손목에 자리할 수 있습니다. 크라운의 나사조차도 테스트 대상이 됩니다.

 

흥미로운 테스트 기기 가운데 하나인 펜듈럼은 에드가 엘런 포우의 단편 소설에 나오는 기분 나쁜 고문 도구의 이름과 같습니다. 이 테스트 기기는 1m 높이에서 시계를 나무 바닥에 떨어뜨리는 것과 같은 실험을 합니다. 파일럿, 아쿠아타이머, 인제니어와 같은 스포츠 시계는 테니스, 골프 또는 내리막길에서 자전거를 타는 것과 같은 스포츠 활동을 시뮬레이션하여 100,000회 정도로 충격을 가하는 테스트를 받습니다. 투르비옹만큼 정교한 시계는 손상 정도를 점검하기 위한 테스트를 거친 후에 분해됩니다.

테스트 받는 IWC 포르투기저 오토매틱
— 테스트 받는 IWC 포르투기저 오토매틱
정확도, 진폭 및 진동수 오차 측정
— 정확도, 진폭 및 진동수 오차 측정

하나의 시계를 탄생시키는 작업은 단순히 무브먼트를 설계하고 제작해서 케이스에 장착하는 것이 아닙니다. 가능한 최고의 품질 기준에 이르려고 노력하는  IWC와 같은 기업은 포스터와 그의 고도로 기계화된 시험 연구소에 기대고 있습니다. 테스트 연구소 그 자체라고 할 수 있는 기계, 테스트 및 표준이 시계 업계를 주도 할 수도 있습니다.

 

이 특별한 연구소는 대중에게는 비공개로 되어 있지만, 브랜드의 모든 시계가 뛰어난 재능을 갖춘 엔지니어들의 엄격한 관리하에 철저하게 검증 과정을 거친다는 확신을 심어 줍니다. IWC 시계는 단순한 테스트가 아니라 삶고, 끓이는 등 가혹한 검증 과정을 거쳐 탄생합니다. 그건 좋은 소식입니다.

미카엘 프리드버그는 30년 넘게 특별히 IWC 타임피스를 수집해오고 있습니다. 2001년부터 2015년까지 그는 IWC 컬렉터 포럼의 의장이었으며, IWC의 역사와 기술적 특징에 대하여 광범위하게 저술해왔습니다.


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